ABARTH 124 SPIDER : Guilty pleasure

by Iwan Kneuts
by Iwan Kneuts

Hij springt meer in het oog dan de Mazda MX-5 waarvan hij is afgeleid. En hij laat zich duidelijker horen. Alsof de Abarth 124 Spider van meetaf wil duidelijk maken dat hij minder verfijnd is dan zijn Japanse neef. Dat belet niet dat de Abarth 124 Spider geen plaats verdient in mijn wenslijst. Zij het dan als ‘guilty pleasure’.

by Abarth
by Abarth

Wat je moet weten …

  1. … De Abarth en de Fiat 124 Spider zijn gebaseerd op de Mazda MX-5.
  2. … Onder de motorkap zit turbopower. De 1.4 Turbo ‘MultiAir’ levert in de Abarth-versie 170 pk. Kies je voor de Fiat, dan moet u het met 140 pk stellen.
  3. … De turbomotor levert de Abarth vooral een koppelvoordeel. Met 250 Nm vanaf 2.500 toeren doet hij beter dan de Japanse atmosferische 2-liter, die vanaf 4.600 toeren 200 Nm levert.
  4. … De manuele zesbak is van Japanse makelij. Dankzij het gunstigere koppelverloop van de turbomotor kon Abarth de overbrengingsverhoudingen verlengen en die van de achterbrug inkorten.
  5. … Terwijl Mazda voor de automaat voor een klassieke koppelomvormer kiest, bieden de Italianen een gerobotiseerde zesbak met dubbele koppeling aan.
  6. … De Abarth 124 Spider is 14 centimeter langer dan de MX-5 en weegt 45 kilogram meer dan de MX-5 2.0 SkyActiv.
  7. … De Abarth 124 Spider kost 40.000 euro. Dat is 12.210 euro meer dan de MX-5!
by Abarth
by Abarth

Maar dan nu … wat je echt wilt weten …

Is de Abarth 124 Spider het extra geld waard?

by Abarth
by Abarth

Ik ben opgegroeid in de tijd dat een zwarte motorkap en gedemonteerde bumpers een auto minstens 50 km/u sneller maakten. En Abarth synoniem was voor een heerlijk klinkende sportuitlaat, die zelfs onze Fiat 124 30 km/u sneller deed klinken dan hij in werkelijkheid reed. Met andere woorden, deze Abarth 124 Spider zet me meteen in nostalgische modus, wat me eraan doet denken dat de oorspronkelijke Fiat 124 Spider Abarth één van mijn favoriete rallywagens was.

Als mentale verjongingskuur is de Abarth 124 Spider een koopje. Met als toetje wat extra power en koppel en een geluid dat het haar op je armen doet rechtkomen. Maar na een tijdje ook wel eens durft te vervelen.

by Abarth
by Abarth

Achter het stuur herken je meteen de Mazda MX-5. Abarth kiest wel voor eigen stoffen, kleuren en stiknaden, maar voor het overige is het Italiaanse interieur identiek aan het Japanse, op de toerenteller met rode achtergrond, het Abarth-logo op het stuur en het identificatieplaatje op het handschoenkastje na. Dat handschoenkastje vind je tussen de stoelen. Oh ja, zelfs het multimediasysteem komt uit de Mazda-magazijnen.

Recht naar huis of ‘the long way home’?

by Iwan Kneuts
by Iwan Kneuts

Met een auto die er uitziet als deze Abarth 124 Spider rijd je niet meteen naar huis. Instappen en starten is je onderdompelen in wat de Fransen een ‘ambiance course’ noemen. Dat de Italianen niet vies zijn van een beetje theatrale overdaad, kom je ook sneller in de gewenste sfeer.

En maar goed ook, want eens het sneller gaat, eist de Abarth 124 alle aandacht op. Net als de Mazda MX-5 staat hij op Bilstein-schokdempers, die hij combineert die met stuggere Abarth-veren. Daarmee wordt de Spider niet oncomfortabel, maar wel minder vergevingsgezind dan zijn Japanse neef. Zeker op onze typische geaccidenteerde Ardennen-wegen blijf je maar beter goed bij de pinken, beducht voor de achterkant die wel eens brutaal om de hoek durft te gaan. Wat, als je er op voorbereid bent, niet echt onprettig hoeft te zijn. Net als de krachtigste MX-5 beschikt de Abarth 124 Spider over een sperdifferentieel. De weg goed lezen en de reacties goed inschatten is de boodschap.

De Abarth is in alle opzichten brutaler dan de Mazda. Er is meer koppel bij lage toeren. Schakelen via de iets hogere pook vraagt een krachtigere hand en de vooraan gemonteerde rode Brembo-remklauwen met vier zuigers bijten kordater in de schijven, wat het sportieve gevoel versterkt. Een subjectief voordeel, want qua diameter en dikte zijn de schijven identiek.

Van pomp naar pomp?

by Abarth
by Abarth

In theorie zijn kleinere turbomotoren zuiniger dan atmosferische motoren met een grotere cilinderinhoud. In de praktijk ligt dat even anders. Met een ietwat sportievere rijstijl wordt de kaap van de 10 liter snel gepasseerd. Uiteindelijk werd een gemiddelde van 9,1 l/100 km opgetekend. Terwijl ik ergens in mijn notities terugvond dat ik in gelijkaardige omstandigheden met de Mazda MX-5 aan 8,5 l/100 km kwam. Ja, ook in het verbruik vraagt de Abarth een dikkere portemonnee.

Masta-approved?

7,5/10. De Abarth 124 Spider is een auto die je bij zijn nekvel moet pakken. Een auto die inzet vraagt en daarvoor ook wel iets teruggeeft. Ouderwets rijplezier zoals dat heet. Dat hij de verfijning van de Mazda mist, wil ik hem best wel vergeven. Maar als ik het prijskaartje bekijk, voel ik me bij de nostalgische neus genomen.

This article was originally published on mastamagazine