"Eeuwige liefde voor generation M"

Karolien Debecker, Vlaamse televisie- en radiopresentatrice, al jaren alom aanwezig in het medialandschap. Als ketnetwrapper, radiopresentatrice voor MNM en radio 1, presentatrice van JIM’ShOut! en veel meer heeft ze een interessante kijk op de wereld: “Laat je niet leiden door succes en cijfers, maar door passie.“

Karolien Debecker — by Lenka Reynders
Karolien Debecker — by Lenka Reynders

Om te starten vraag ik me als studente natuurlijk af wat jij gestudeerd hebt?

Karolien: “Ik heb eerst mijn bachelor marketing behaald en daarna mijn postgraduaat (master) mediawetenschappen en –management aan de universiteit van Stirling in Schotland. Tussendoor heb ik altijd vrijwillig radio gemaakt bij studentenradio’s en vrije radio’s.”

Zo te horen bent u altijd actief bezig geweest met radio. Is dit altijd een droom geweest of bent u toevallig in het medialandschap ‘gerold’ ?

Karolien: “Dat klopt ja. Mijn professionele carrière is begonnen toen ik op een dag heb gesolliciteerd bij Fm Brussel, toen zij een volwaardige licentie kregen. Daar ben ik parttime dagelijks de voormiddagpresentatie gaan doen.

“Ik ben er zeker niet ingerold, ik heb vele uren geïnvesteerd in het radio maken naast mijn studies. Geïnvesteerd mag je letterlijk nemen want het nam niet enkel veel tijd in beslag maar het bracht ook heel wat kosten zoals radiomateriaal en vervoer met zich mee.

“Radio Scorpio, radio Mango en Air 3, de studentenradio van campus Shotland waren de beste leerschool. Ik wilde altijd al bij de radio werken maar koos toch voor een degelijke opleiding om mijn kansen zo breed mogelijk te houden want de radiowereld is tenslotte een kleine wereld.”

U werkte voor de radio maar ook voor de televisie. Zo presenteerde u JIM’ShOut!’ een programma op de Vlaamse televisie speciaal voor holebi’s. Wat zijn uw herinneringen hier aan en vond u het belangrijk dat u hier presentator kon zijn?

Karolien: “Ik herinner mij hoe uniek dat toen was. Holebithema’s in de media, dat was toen nog niet vaak aan bod gekomen, tenzij in een zeer problematische sfeer. We maakten JIM’ShOut! met een budget van de minister van gelijke kansen. Het was een programma voor hetero’s en holebi’s met als doel sensibiliseren en de leefwereld van holebi’s toe te lichten. Toen was het nodig om expliciet over holebithema’s te praten, zoals uit de kast komen, het uitgaansleven en hoe familie en vrienden ermee omgaan. Momenteel zou zo’n programma niet meer werken. Vandaag zou ik voor inclusie gaan in plaats van een apart programma over holebi’s. Om daar toen als presentator een maker en pionier in te kunnen zijn, was een geweldig gevoel. Ik kreeg letterlijk honderden mails van jongeren die uit de kast durfden komen na het bekijken van het programma. Dan voel je dat je job zinvol is.”

In uw Instagram bio staat ‘eeuwige liefde voor generation M’. Waarom bent u hier zo dankbaar voor?

Karolien: “Generation M was mijn radio baby. Een concept waar ik jaren aan gesleuteld en gebouwd heb met een aantal zeer getalenteerde en gemotiveerde jonge radiomakers. Het was heerlijk om zoveel openheid te krijgen van jonge luisteraars en samen zoveel taboes bespreekbaar te kunnen maken. Ik heb er zelf ook enorm veel van geleerd.”

Hoe ziet een typische werkdag van Karolien Debecker er uit?

Karolien: “Momenteel sta ik elke dag op om 6u om rond 7u op de redactie mijn programma voor te bereiden. Om 9u start mijn programma en nadien evalueer ik met mijn team het afgelopen programma en blikken we vooruit op de volgende dagen. Daarna start de voorbereiding van de dag nadien. Radio is in mijn geval teamwork en vooral online werk en research. Er komt veel meer bij kijken dan een uurtje on air gaan zoals veel mensen vaak nog denken.”

Heeft de radio invloed op de mentaliteit van de luisteraars en op welke manier heeft dit invloed volgens u?

Karolien: “Ja, als radiomaker heb je een enorme verantwoordelijkheid. Je beïnvloedt de publieke opinie elke dag opnieuw, of je dat nu wil of niet. Ik probeer als radiomaker altijd een zo breed mogelijk spectrum aan bod te laten komen: de luisteraars in al hun diversiteit. Links én rechts krijgen ze een forum en dat vind ik belangrijk. Ik wil informeren over alle denkbeelden en daarnaast luisteraars inspireren en informeren. Elke dag zoeken we met het team naar een juist evenwicht, zodat je nooit aan framing doet of het debat gaat sturen. Want dan maak je radio vanuit je persoonlijke overtuiging en ego, daar is de vijfde macht niet voor gemaakt. Dat is misbruik.”

U zit nu toch al enkele jaren in het media landschap, merkt u zelf een verandering in de inhoud van radioprogramma’s ten opzichte van enkele jaren geleden?

Karolien: “De media zijn sinds de komst van sociale media en interactieve middelen meer gepolariseerd geworden. Het debat is harder. Het is als mediamaker niet altijd gemakkelijk om die polarisatie niet verder te voeden maar in plaats hier van dichter bij mensen te komen. Verbindende communicatie blijft een zoektocht als je breed wil informeren en de stem van het publiek een platform wil geven. Maar die verbindende communicatie is meer dan ooit nodig.”

Hoe ziet volgens u de toekomst van de radio er uit? Zal het medium belangrijker worden of misschien verdwijnen omdat mensen de radio niet meer perse nodig hebben voor muziek door andere platvormen zoals Spotify?

Karolien: “Radio zal blijven bestaan, weliswaar in een andere vorm. Meer on demand en onderverdeeld in verschillende thema’s. Ik denk dat podcasts in de toekomst aan belang zullen winnen. Een mooi rond uurtje live radio gaat meer en meer naar de achtergrond verdwijnen vermoed ik. Mensen gaan wel altijd nood blijven hebben aan een begeleidende en informerende stem. Dus om op uw vraag te antwoorden, ik ben niet bang dat Spotify de radio in een verdomhoekje zal duwen.”

Hebben sociale media een impact op radioprogramma’s en hoe uit zich dat?

Karolien: “Ja, zonder enige twijfel, dankzij sociale media maken wij als programmamakers radio die dichter bij de luisteraar staat. Via sociale media trekken wij hen binnen op de radio en via hun sociale media accounts spotten wij zeer interessante praatgasten en opinies. We hebben de vinger aan de pols. We zijn zelf ook aanwezig op sociale media. De job van radiomaker is dubbel zo omvangrijk geworden want als je digitaal niet aanwezig bent, besta je niet. Zeker niet voor de jonge luisteraar.”

U bent zelf een fervente Instagrammer, krijgt u veel te maken met kritiek?

Karolien: “Neen op Instagram krijg ik weinig tot geen kritiek maar wel op Twitter. Daar gaat het debat gewoon door en wel bijzonder hard en ongenuanceerd. Ik merk dat ik daar niet zomaar kan posten wat ik wil sinds ik bij Radio 1 werk.”

Als voorlaatste vraag ik mij af waar u het meest trots op bent in uw carrière?

Karolien: “Dat is heel moeilijk om te zeggen. Ik denk dat ik het meeste trots ben op de groei van Generation M. Dit trotse gevoel had ik al doorheen het programma maar dit werd versterkt toen ik bij MNM vertrok en heel wat jongeren mij via sociale media lieten weten wat het voor hen had betekent. Dat heeft me diep geraakt. Het feit dat Generation M toch doorgaat met een andere presentatrice, die zeer goed weet waar ze mee bezig is, is voor mij erg geruststellend.”

Laat je niet leiden door succes en cijfers, maar door passie.

En dan om dit interview af te sluiten zou ik willen vragen welke tip u een bijna afgestudeerde studente communicatiemanagement geeft op weg om haar eigen carrière uit te bouwen?

Karolien: “Het is erg belangrijk dat je neutraal bericht zodat je je luisteraar/lezer/doelgroep niet in een bepaalde richting duwt met je eigen mening. Vergeet nooit te denken aan het doel van je boodschap. Vraag je zelf af waarom je het wil vertellen. Heeft het een meerwaarde en voor wie heeft jouw boodschap een meerwaarde? Denk nooit aan hoeveel mensen er luisteren of meelezen maar hou rekening met waar je zelf warm van wordt. En specifiek voor een toekomstige radiomaker: laat je niet leiden door succes en cijfers, maar door passie. Klinkt heel logisch, maar vooral in communicatie is dit een belangrijke boodschap om in je achterhoofd te houden.”

This article was originally published on comma