Sluiting Olmense Zoo: beslissing krijgt tegenreactie

Petra Mariën, peter van drie dieren: “Dieren in erbarmelijke omstandigheden. Ik schrok me rot toen ik dat las. Daar is helemaal niks van aan.”

De Olmense Zoo is sinds woensdag gesloten, maar de dieren blijven hun dagelijkse verzorging krijgen. Petra Mariën, een trouwe bezoekster aan de Olmense Zoo, is ervan overtuigd dat ondanks het feit dat er zoveel mensen begaan zijn met de dieren, ze soms ook een verkeerde gedachtegang hebben.

Petra Mariën
Petra Mariën

Petra heeft samen met haar man al zes jaar drie peterschappen in de Olmense dierentuin. Gevlekte panter Kobe, jachtluipaard Njoki en witte leeuw Owen. “Wij zouden hen niet sponseren moesten we zien dat er geen goed beleid heerst in deze zoo. Ik ga wekelijks naar daar en tijdens mijn verlof minstens twee keer per week”, zegt Petra. “Wij zijn zelfstandigen en in de Olmense Zoo kom ik tot rust. Het is mijn uitlaatklep om even uit de werkstress te glijden. Ook heb ik Owen laten airbrushen op mijn wagen, zo ver gaat mijn dierenliefde.”

Oude koeien

De geruchten over het panterwelpje in een kooi gaan over Lola. Ze is nu zeven jaar oud en heeft zelf al een aantal nesten op de wereld gezet. Ze is momenteel in de zoo te zien, samen met haar welpen die geboren zijn in juni. “De zoo gebruikt de kooi al jarenlang niet meer om welpen in te zetten en aan het publiek te tonen, dus ik begrijp niet waarom ze met zulke foto’s bovenkomen”, zegt verbaasde Petra. “Vandaag las ik ook in de krant dat mensen tegen betaling op de foto mogen met een welpje, dat is ook al iets van vele jaren geleden.” __

Links: Volgroeide Lola  — by Petra Mariën
Links: Volgroeide Lola  — by Petra Mariën

Volgens Petra worden de dieren heel goed verzorgd. “Als er welpen zijn, komen de verzorgers constant kijken of ze het goed doen en houden ze hen nauwlettend in het oog. Van zodra er iets fout loopt nemen ze de welpen weg, anders zouden ze sterven.”

Zo was er dit jaar een wit leeuwenwelpje geboren. Omdat het maar één welpje was, is de melkproductie bij de moeder niet op gang gekomen. “De verzorgers hebben dit nauwkeurig opgevolgd en enkele uren later is er in overleg met de directeur besloten om het welpje bij haar weg te halen en met de papfles groot te brengen. Deze manier is alleszins beter dan dat het welpje geen overlevingskansen zou hebben,” stelt Petra Mariën. “Gezonde dieren hebben toch recht op een volwaardig leven?”

Wit leeuwenwelpje &nbsp;&mdash;&nbsp;by <a href='https://www.smallteaser.com/user/lauraliebens' class='captionLink'>Laura Liebens</a>
Wit leeuwenwelpje  — by Laura Liebens

“Ze worden altijd goed verzorgd.”

In tegenstelling tot wat nu de ronde doet, moeten volgens Petra de dieren ook niet in de regen staan. “Ze hebben vorig jaar nog in bijna alle verblijven gezorgd voor de bouw van afdaken en schuilhutten. De dieren zijn altijd vrij om in hun binnenhok te gaan als ze niet willen buiten blijven.”

Petra ziet dat de verzorgers er altijd druk in de weer zijn. “Overal lopen er verzorgers rond die constant bezig zijn met voederen, hokken schoonmaken, of observeren van bepaalde dieren die er nood aan hebben. Ik zie dat de zoo echt haar best doet om het voor de dieren in de eerste plaats zo comfortabel mogelijk te maken.” Verzorgers zien ook onmiddellijk wanneer een dier stress heeft. “Bij zwarte panter Lola bijvoorbeeld, als zij onder stress staat likt ze haar staart kaal, zoals wanneer ze pas een nestje welpen op de wereld zette”, zegt Petra. Bij zo’n situaties doven ze de lichten in haar hok tijdens de drukke bezoekuren en hangen ze een bordje voor haar raam om zeker niet te fotograferen.

Werkende directeur

Directeur Charel Verheyen is erg begaan met zijn dieren en helpt ook mee in het park bij nieuwe constructies of verbouwingen. “Charel leeft al 22 jaar voor zijn dieren en in al die jaren heeft hij keihard gewerkt”, zegt de dierenliefhebster. “Hij is echt niet de meneer met het kostuum en de das en is niet vies van de handen uit de mouwen te steken. Dat siert hem.” Petra denkt hetzelfde over de verzorgers. “Als er bijvoorbeeld een dier sterft rouwen ze daar echt om. Ze bouwden een hechte band op met hun dieren.”

Incorrecte vaststellingen

Petra vindt het jammer dat Minister Ben Weyts geen kijkje gaat nemen. “Charel heeft hem gisteren openlijk uitgenodigd, zodat hij zelf kan zien dat er helemaal geen wantoestanden zijn”, zegt Petra. “Ik hoop dat Weyts zijn goed hart laat zien en niet alleen denkt op politiek vlak, maar ook wel aan het welzijn van deze dieren.” Een verhuis zou volgens Petra een hoop overlijdens met zich meebrengen. “Als de zoo lang dicht blijft gaan de dieren dit op termijn merken. Sommige dieren hebben echt nood aan oogcontact en praatjes.”

Volgens Petra zitten er toch enkele fouten in de conclusie van de minister. “Kijk maar naar hoeveel mensen er nu massaal reageren. Hij zou zich beter bezighouden met de wantoestanden bij broodfokkers en dergelijke, dat is pas erbarmelijk en erg.” Petra voegt toe dat de Olmense Zoo elk jaar een topaantal bezoekers heeft. “Mensen zouden niet terugkomen indien de zoo niet aan de normen zou voldoen.”

“Ik mag er niet aan denken dat ze overgeplaatst worden, want ik vind geen enkele andere zoo de moeite om naartoe te gaan.” Petra woont op vijf minuutjes van een andere dierentuin maar rijdt toch wekelijks een uur heen en een uur terug naar Olmen omdat ze deze zoo prefereert. “Voor ons is er maar één echte, mooie en rustgevende zoo en dat is de Olmense Zoo.”

This article was originally published on inuwgemeente