advertisement

Kuzu zangpo la Hasselt! Dag Hasselt!

Ik ben Kasper Karpa, een 22-jarige Hasselaar, en heb het privilege om zes maanden door te brengen in het hoogste - en volgens sommigen ook gelukkigste - land ter wereld. Bhutan ligt in het Himalayagebergte (gemiddeld 3280 meter boven zeeniveau) en is internationaal bekend om het concept 'Gross National Happiness' (GNH), of 'Bruto Nationaal Geluk'. Het is tevens één van de jongste succesvolle democratieën ter wereld. Dat verklaart deels waarom ik, met een diploma politieke wetenschappen op zak, voor Bhutan koos.

Taktsang (Tiger's Nest), Paro  — by Tom Vertriest
Taktsang (Tiger's Nest), Paro  — by Tom Vertriest

Ik doe stage bij het Bhutan Centre for Media and Democracy (BCMD) in het kader van de Ba-na-ba Internationale Samenwerking Noord-Zuid aan de UCLL in Leuven, een opleiding die studenten met een Bachelor- of Masterdiploma de kans biedt om internationale ervaring op te doen in ontwikkelende landen. Hierbij wordt samen met een trajectbegeleider een land en stageplaats gezocht die aansluiten bij de persoonlijke interesses en studieachtergrond van de student.

Prayer flags, alomtegenwoordig in Bhutan — by Kasper Karpa
Prayer flags, alomtegenwoordig in Bhutan — by Kasper Karpa

Terug naar het Land van de Donderdraak. De Bhutaanse democratie is nog jong en broos. Ze werd ongeveer tien jaar geleden door de toenmalige koning Jigme Singye Wangchuck aan zijn volk geschonken, net zoals tv en internet tien jaar daarvoor. De maatschappelijke beslissingsmacht verschoof van het (zeer geliefde) koningshuis naar het volk. Het gewijzigde politiek-institutionele landschap bracht uiteraard uitdagingen met zich mee. Niet alleen de politieke realiteit, maar ook het hele medialandschap veranderde erdoor.

by Kasper Karpa
by Kasper Karpa
by Kasper Karpa
by Kasper Karpa

BCMD werd in de beginjaren van het democratische Bhutan opgericht en probeert de democratie te versterken door de maatschappelijke betrokkenheid, het publieke debat en de mediageletterdheid aan te wakkeren. Om dit doel te bereiken worden onder meer workshops met jongeren georganiseerd, werknemers van andere ngo’s opgeleid en een magazine over allerhande maatschappelijke onderwerpen gepubliceerd. Op die manier hopen wij van Bhutan een samenleving met actieve en verantwoordelijke burgers te maken.

Wat dat precies betekent? Kijk zeker naar dit filmpje.

by Kasper Karpa
by Kasper Karpa
by Kasper Karpa
by Kasper Karpa

In de afgelopen weken heb ik gemerkt hoe deze ngo heel veel mensen bereikt en aan de basis ligt van het engagement van heel wat Bhutanezen. Dat hier actief wordt nagedacht over wat een democratie precies inhoudt, en wat voor een privilege het is om in zo'n staatsvorm te leven, benijd ik. Wij, Belgen, vinden heel wat zaken vanzelfsprekend die hier in Bhutan nog steeds speciaal worden geacht. Misschien is een Vlaams Centrum voor Media en Democratie geen slecht idee? Ik zal in elk geval heel wat nieuwe inzichten met me mee naar huis nemen.

by Kasper Karpa
by Kasper Karpa

Wil je meer te weten komen over de organisatie waar ik stage doe? Ga dan naar http://bcmd.bt/ of de Facebookpagina.

En wist je dat je van de stad Hasselt een subsidie kan verkrijgen tot 750 euro om je reis- en verblijfskosten voor een stage/vrijwilligerswerk/inleefreis mee te betalen? Kijk zeker op www.hasselt.be/hgg !

Stay cool, be soliDARE!

Groeten vanuit Thimphu,

Kasper

This article was originally published on hasseltgoesglobal