Dikke Nek wordt nog altijd gebrouwen in Hasselt (en daar komt nu Zat Mama bij)

Oudere Hasselaren hebben ongetwijfeld nog Dikke Nek gedronken, een bier dat de stempel van Steve Stevaert droeg. Ergens in de jaren 80 vatte hij het idee om op een Hasselts bier te brouwen en dat op een moment dat van de come-back van de ambachtelijke bieren nog geen sprake was. Het kostte enige tijd alvorens een drinkbaar brouwsel kon afgeleverd worden. In de eerste versies lag de klemtoon te zwaar op de smaak van jenerbessen, waardoor het bier zwaar op de maag lag. Diegenen die de proefbrouwsels hebben geproefd, herinneren zich dat nog altijd.

Maar relatief snel kwam er bier uit het vast dat best drinkbaar was. Dikke Nek groeide in een mum van tijd tot een succesnummer in Hasselt Café, de zaak aan de Aardappelmarkt die op dat moment door Steve en Marleen werd gerund. Wie het eenmaal had gedronken, wilde niets anders meer drinken. In Hasselt Café werden 6 tot 8 tonnen per week geschonken en dat is wel degelijk een stevige omzet voor een café. Op goede weken konden dat zelfs 10 tonnen worden. Dikke Nek stond klaar om de buitenwereld te verkennen, het bier zou ook buiten Hasselt gecommercialiseerd worden.

Driewerf helaas, de politieke carrière van Steve kwam roet in het eten strooien. Hij had de keuze: cafébaas én brouwer worden of de politiek ingaan. Inmiddels weten we dat hij voor de laatste optie heeft gekozen. Met alle gevolgen van dien. Voor de commercialisering van Dikke Nek was geen tijd meer. Voor de doorsnee Hasselaar verdween het bier uit het gezichtsveld. Maar dat betekent niet dat het niet meer werd gebrouwen.

Erik Horrix was de partner van Steve bij het lanceren van het bier. Professioneel had hij de handen vol, zodat Dikke Nek jarenlang een goed bewaard geheim is gebleven. Het bier werd meer dan 30 jaar lang door hem nog altijd gebrouwen, voor eigen consumptie en voor relatiegeschenken. Met de pensioenleeftijd in zicht heeft Horrix in zijn huis een microbrouwerij geïnstalleerd, waar hijzelf Dikke Nek brouwt. En ja, hij heeft beloofd voor de heemkundige kring a) een uiteenzetting en b) een avond bier proeven te organiseren. Want hij heeft ook het blonde bier Zat Mama ontwikkeld en werkt nu aan een eigen Hasseltse pils. We komen op het onderwerp Dikke Nek en aanverwanten binnenkort nog terug.

by Jos Sterk
by Jos Sterk