Bulgaarse tsaar opgeschrikt door brand bij bezoek aan vliegveld van Kiewit

Het zal je maar overkomen: een stad krijgt een buitenlands gekroond hoofd op bezoek en uitgerekend in de nacht van zijn verblijf dwingt een brand hem om zijn onderkomen te verlaten en elders te gaan slapen. Het overkwam Hasselt op donderdag 14 juli 1910, waarbij De Toekomst van Limburg twee dagen na feiten verslag uitbracht van de gebeurtenissen.

Tsaar Ferdinand van Bulgarije arriveerde om 22u15 in het station van Hasselt, in gezelschap van zijn 16-jarige zoon Boris (de erfprins) en de jongste zoon Cyriel. Hij kwam, vergezeld van zijn vleugeladjudanten, aan in het prachtrijtuig van de koning en zijn gevolg in twee gewone wagons. Het was de eerste keer dat een buitenlands gekroond hoofd Hasselt bezocht, zo wist “De Toekomst van Limburg” te melden. Hij werd dan ook met de nodige egards ontvangen, het ontvangstcomité bestond onder andere uit de secretaris van de koning Jules Ingerbleek, burgemeester Portmans, politiecommissaris Ghysdael, de bekende vliegenier Jules de Laminne enzovoort. Laatstgenoemde was aanwezig omdat de tsaar met hem in Kiewit wou gaan vliegen.

De tsaar en zijn zonen verkozen om te overnachten in hun eigen wagon, maar hun nachtrust werd daar bruusk verstoord. Precies tijdens die nacht brandde de peperkoekenbakkerij Uyttebroeckx in de stationsbuurt (de huidige Bampsstraat) af. Het koninklijk gezelschap moest hun bedden verlaten, want de brand woedde op slechts enkele meters (dixit De Toekomst van Limburg) van de plek waar de tsaar en zijn twee zonen sliepen.

’s Morgens om 6u25 was het gezelschap in Kiewit, waar ze natuurlijk door Jules de Laminne werden ontvangen. Deze had het idee gehad om de Bulgaarse vlag boven zijn hanger te laten wapperen, evenals boven het huisje dat in het midden van het terrein stond. De nevel verdween en het werd een mooie dag. De Laminne gaf eerst wat uitleg aan het koninklijk gezelschap, dat was gekleed in stadskledij en reisklakken. Daarop volgde een eerste vlucht die veel indruk maakte, de vliegenier werd door de tsaar gelukgewenst.

Boris ging bij de tweede vlucht mee de lucht in, gevolgd door zijn broer. Uiteindelijk vloog de tsaar zelf ook 8 minuten en 18 seconden met de ridder. Hij stak zijn enthousiasme niet onder stoelen of banken, de Laminne werd bevorderd tot ridder in de orde van Alexander van Bulgarië (zo werd de naam van het land door de krant gespeld).

Het gezelschap begaf zich vervolgens naar het restaurant Tho(u)rout op het vliegveld, waarbij de tsaar de Belgische koning bedankte voor de goede ontvangst. De volgende bestemming was Hasselt, met aankomst om 9u30. Het was vrijdag en dus marktdag. Na een bezoek aan de Sint-Quintinuskerk ging de tsaar te voet over de markt. Hij kocht een handvol kersen bij een standhoudster en betaalde daar 25 frank voor. Deze standhoudster was toevallig of niet de oudste die op de Hasseltse markt stond. In een winkel kocht hij ansichtkaarten, waarna hij op de Havermarkt ontbeet. Het hoeft geen betoog dat een gekroond hoofd dat over de Hasseltse markt wandelde heel wat aandacht kreeg. Om 13u25 eindigde het bezoek, de tsaar vertrok naar Brussel.

by Jos Sterk
by Jos Sterk
This article was originally published on vaartheemkundegroothasselt