Veronique Sneyaert: ontwerpster van juwelen met een verhaal

Lieve vrienden. Van gemeenteambtenaar tot succesvol juwelenontwerpster, dat is in een notendop het sprookje van Veronique Sneyaert. Ik ontmoette Veronique enkele maanden geleden toen ze mij vroeg of ik haar juwelen in beeld wilde brengen. Uren en dagen brachten wij fotograferend door, in mijn fotostudio, in haar werkatelier. En ik besefte al gauw: wat deze dame doet, is weergaloos, uniek, ongezien. Veronique vertaalt verhalen van anderen naar juwelen, en dat op een wel heel bijzondere manier…

 © Joke Timmermans — by joke timmermans
© Joke Timmermans — by joke timmermans

In mama’s handschrift
Bijna twintig jaar lang werkte Veronique voor een gemeentebestuur. Ze was verantwoordelijk voor ontwikkelingssamenwerking en Europese uitwisselingen. Een mond vol dus. Ze deed haar job goed en graag maar het vuur kruipt waar het niet gaan kan. Voor Veronique is dat in de juwelenkunst. “Na veel wikken en wegen besloot ik de grote sprong te wagen”, vertelt Veronique, “Ik zei mijn vaste baan op en ging voluit voor mijn zaak 'Veronique'. Het voelde heel natuurlijk aan, alsof het zo moest zijn.”

De juwelenmarkt verandert. Steeds meer vrouwen (en ja, ook mannen) kiezen resoluut voor een uniek exemplaar. Dat merkte ook Veronique. Ze begon gepersonaliseerde juwelen te maken: in handschrift uitgezaagde letterarmbanden en halskettingen. “Een heel jong meisje zette alles in gang”, vertelt Veronique, “Ze vroeg of ik een armbandje met de beginletter van de naam van haar overleden mama kon ontwerpen. ‘Ik wil mama dicht bij mij dragen’, zei ze. Dat ontroerde me. Ik vroeg of ze een door haar moeder geschreven kaartje of brief had. Zo kon ik de letter in dat handschrift maken. Het meisje was achteraf zo blij en dankbaar, ook al was het een emotionele zoektocht geweest. En toen wist ik: hier wil ik mee verder.”

by joke timmermans
by joke timmermans

Verlovingsring
Veronique kon er niet omheen. Steeds meer mensen klopten bij haar aan met hun verhaal. Met een groot verdriet, een overlijden, een verlies… maar dikwijls ook met vreugdevolle verhalen. “Zo kreeg ik onlangs de vraag van een man of ik een gepersonaliseerde verlovingsring kon ontwerpen. Dus zette ik hem aan het werk. Stiekem bezorgde hij mij foto's van zijn toekomstige vrouw, van haar juwelen, haar kleren, enz. Zo kreeg ik een goed beeld van wie zij was en kon ik een juweeltje maken dat helemaal bij haar paste.” En dat is precies waarin Veronique zich onderscheidt. 'Kijk, ik heb geen bakje met aa-tjes of ee-tjes of hartjes. Ook al moet ik de twintigste 'm' maken, ik vertrek altijd van een leeg blad. Een nieuw verhaal, een nieuwe persoon, een nieuw ontwerp. Voor iedereen creëer ik iets uniek.”

BV’s en andere volgers
De gepersonaliseerde juwelen van Veronique werden al snel opgepikt door enkele BV's. Zo ontwierp ze voor Eva Daeleman een halsketting met 'self love club' in haar eigen handschrift. Voor Siska Schoeters maakte ze een 's'-je en een reeks gepersonaliseerde juwelen met de initialen van haar kindjes. “Het is zo leuk om te zien dat Dina Tersago haar halsketting draagt tijdens een uitzending van De Slimste Mens. Of om te ontdekken dat Julie Van den Steen enthousiast haar juweeltje in een Instagram Story deelt.”

Dina Tersago in De Slimste Mens — by joke timmermans
Dina Tersago in De Slimste Mens — by joke timmermans

Met meer dan 5.000 volgers op Instagram en bijna 3.000 leden op Facebook wordt 'Veronique' stilaan een sensatie. “Hier had ik nooit van durven dromen”, geeft Veronique toe, “Maar ik snap het ergens wel. Mensen grijpen terug naar kortbij, naar iets wat blijft, uniek en duurzaam is. Ze laten de wegwerpmaatschappij links liggen. Ze willen ook de maker kennen. Ik merk dat mijn klanten het contact met mij belangrijk vinden. Ze willen hun verhaal aan mij kwijt. Dat is ook de reden waarom ik niet via winkels verkoop. Want dat werkt simpelweg niet.”

© Joke Timmermans — by joke timmermans
© Joke Timmermans — by joke timmermans

Geen ocharme-verhaal
Is het dan niet zwaar om je telkens weer te moeten inleven in een nieuw verhaal? “Verhalen vertalen naar juwelen is het liefste wat ik doe”, glimlacht Veronique, “En ja, vaak zijn de feiten aangrijpend en intriest. Een zoontje dat dood geboren is of een zus die omgekomen is bij een aanslag. Maar mensen komen nooit met een ocharme-verhaal. Nooit. Ze vertellen mij hun verhaal omdat ze willen dat ik er iets mee doe. Ik erken hun leed maar ik koppel er iets positief aan. Ik zorg ervoor dat ze de persoon dicht bij zich kunnen dragen. Jouw juweeltje heeft me gelukkiger gemaakt, mailen klanten vaak achteraf. Zulke reacties… daar heb ik geen woorden voor.”

The all-round VERONIQUE x ANSO jewelry box — by joke timmermans
The all-round VERONIQUE x ANSO jewelry box — by joke timmermans

Collab met dochterlief
Veronique zit niet stil. Met de kerstdagen in het vooruitzicht ontwikkelde ze een 'all-round jewelry box'. Dat deed ze samen met dochter en styliste Anne-Sophie van ANSO. De box is gevuld met negen cirkelvormige basics waarmee je eindeloos kan combineren. Minimalisme voor elke dag, casual chic als het wat meer mag zijn. “Geen gepersonaliseerde juwelen dus”, lacht Veronique, “maar gewoon eens iets anders. Een leuk tussendoortje.” En hoe ze de toekomst ziet? “Ik zie mezelf nog zeker tot mijn tachtigste juwelen met een verhaal maken. Dat is mijn passie. Over en uit.”

Wil je meer weten over Veronique? Bezoek haar website, facebookpagina of Instagram. De all-round jewelry box is vanaf december beschikbaar en kost 195 euro.

© Joke Timmermans — by joke timmermans
© Joke Timmermans — by joke timmermans
This article was originally published on ilovehasselt