"Soms zijn we te voorzichtig"

Tom Rummens van hetpaleis gelooft in de kracht van jeugdtheater

Tom Rummens, artistiek coördinator van hetpaleis
Tom Rummens, artistiek coördinator van hetpaleis

Hoe breng je kinderen, jongeren en volwassenen samen in het theater? Met het tiendaagse festival Mind the world bundelt hetpaleis de beste kinder- en jeugdvoorstellingen uit het buitenland. De missie is kort maar krachtig: sterke verhalen vertellen over wat er vandaag in de wereld gebeurt. “Kinderen kunnen veel meer aan dan entertainment”, zegt artistiek coördinator Tom Rummens.

Door Jasper De Spiegeleer en Nicolas D'Exelle

Een gezellige opkomst in hetpaleis, waar de bezoekers zich opmaken voor de première van het Mind the world festival. Drie jaar geleden besloot het cultuurhuis aan een concept te werken dat als springplank voor internationaal jeugdtheater moest dienen.

Ook voor Rummens was dit een interessante zoektocht: “In Antwerpen was er weinig aanbod voor jongeren. Door enkele festivals te bezichtigen en zelf in het buitenland te spelen hebben we geweldige gezelschappen leren kennen. Die willen we nu een platform geven om hun boodschap te vertellen.”

Tussen hoop en tragedie

Het verhaal is niet altijd rooskleurig. De voorstellingen maken een link met de actualiteit en vertellen over onderwerpen zoals oorlog, gender en politiek. Collectif Kahabara uit Beiroet mocht de spits afbijten met hun voorstelling ‘Paysages de nos larmes’, een tragisch verhaal dat de gevolgen van een vijftienjarige oorlog op een prachtige, visuele manier overbrengt.

Voor Rummens was dit een bewuste keuze: “We hebben ervoor gekozen om andere invalshoeken te tonen die ver van onze dagdagelijkse leefwereld zijn verwijderd. Onze vluchtelingencrisis is peanuts in vergelijking met de situatie in Beiroet. Er is geen geld en geen toekomst, maar toch verkondigen ze een boodschap van hoop.”

Kinderen for the win

De jonge doelgroep van Mind the world is geen struikelblok, volgens Rummens. Integendeel, ze brengt veel voordelen met zich mee: “Volwassenen hebben op voorhand over alles een mening, terwijl kinderen met een frisse kijk naar het theater komen. Ze zijn zeer eerlijk en zeggen het meteen als ze een voorstelling slecht vinden.”

Het serieuze karakter van theater heeft de reputatie om voor kinderen zwaar op de maag te liggen, maar Rummens trekt dit in twijfel: “We onderschatten kinderen regelmatig. Ze zijn toch wel bezig met serieuze thema’s zoals de zin van het leven. Dat merkte ik vorig jaar al toen we dit onderwerp verwerkten in een voorstelling. Soms zijn we te voorzichtig.”

Theater in de lift

De Vlaamse theaterwereld is nochtans vooruitstrevend wanneer het gaat om jongeren en maatschappelijke thema’s. “Wanneer ik in het buitenland op zoek ga naar nieuw en fris talent kom ik vaak terug van een kale reis. Theater zit er vaak in een educatief of entertainend hoekje. Op Mind the world gaan we voluit voor het werk dat zonder compromissen wordt gebracht. Ik geloof dat kinderen veel meer aankunnen dat entertainment.”

Ruim aanbod

Hoewel theater centraal staat bij Mind the world, is het aanbod veel breder. Je kan er ook films bekijken en kookworkshops volgen met het Syrische collectief From Syria With Love. De kinderen kunnen hierbij de Syrische keuken ontdekken. Het festival loopt nog tot 15 oktober.

Tickets en info: www.hetpaleis.be

This article was originally published on dentriangel