advertisement

Hogeschool PXL lanceert multidisciplinair project in Ethiopië

Sociaal engagement is nog nooit zo belangrijk geweest. 16 studenten van Hogeschool PXL in Hasselt zullen in februari naar Ethiopië trekken. Hier zullen ze via een multidisciplinair project samenwerken met studenten van Jimma University, een universiteit gelegen in zuidwest Ethiopië. Het doel is om oplossingen te zoeken voor de plaatselijke problematieken.

Het idee voor het project ontstond dit jaar in februari. Er werd al samengewerkt tussen het departement healthcare van PXL en de universiteit van Jimma voor stages en onderzoeksprojecten. Toen het team van PXL hen voorstelde om samen te werken aan een multidisciplinair project was de universiteit meteen enthousiast. Het multidisciplinair werken zien ze als een interessante uitdaging. Ze zullen werken met studenten uit verschillende richtingen. Van journalistiek tot sociaal werk en van muziek tot onderwijs, de departementen slaan hun handen in elkaar om het project tot een goed einde te brengen. Het project wordt gedeeltelijk gefinancierd door Global Minds. Zij hebben als doel om de capaciteit en kennis van de Vlaamse universiteiten en hogescholen met betrekking tot ontwikkelingssamenwerking verder uit te bouwen en uit te diepen.

De Hasseltse studenten zullen twee weken in Ethiopië verblijven. In kleinere groepjes, waarin zowel studenten van Jimma University als Hogeschool PXL zullen zitten, gaan ze samen een oplossing zoeken voor plaatselijke problemen. Er is nog steeds een grote sociale ongelijkheid in Ethiopië. Armoede en hongersnood blijven heersen. 78% procent van de bevolking moet het met minder dan twee euro per dag stellen. Slechts 34% van de plattelandsbevolking heeft toegang tot een verbeterde waterbron en meer dan de helft van de bevolking is analfabeet. Onder het motto van Jimma University ‘We are in the Community’ zullen de studenten een poging doen de gemeenschap een handje te helpen.

Stap durven zetten

‘Meer bewustwording bij jongeren rond sociaal engagement is zeer belangrijk’, aldus Kristien Bauwens, coördinator van het project. ‘Kleinere projecten zijn ook ideaal om jongeren de stap te laten zetten. Jongeren die de wereld nog niet gezien hebben, durven er nu wel voor te gaan omdat het met een begeleide groep is.’

Wij hebben voor jullie alvast drie gemotiveerde jongeren die deelnemen aan het project op een rijtje gezet.

by Inke Gieghase
by Inke Gieghase

Birgit Tureluren (20), student journalistiek: ‘ik heb het met de paplepel meegekregen om mij in te zetten voor andere mensen.’

‘Ik was enorm blij toen ik te horen kreeg dat ik mocht deelnemen aan het project. Andere mensen helpen, heb ik altijd al intrigerend gevonden. Het is ook een ideaal project om school te combineren met sociaal engagement. Dat het in het buitenland is, was mooi meegenomen. Ik wil vooral veel ervaring opdoen. Ik heb wel het idee dat jongeren tegenwoordig heel fel sociaal geëngageerd zijn ofwel helemaal niet. Jongeren worden egoïstisch of juist het totaal tegenovergestelde. Ze zijn soms te fel begaan met andere mensen. Ik zou graag hebben dat die kloof kleiner wordt.

by Inke Gieghase
by Inke Gieghase

Toon Bielen (20), student sociaal werk: ‘ik denk dat voor veel mensen een derdewereldland een stap te ver is.’

‘Ik had meteen het gevoel dat ik dit wilde proberen. De motivatie bij mijn andere klasgenoten leek wel minder te zijn. Ik denk dat voor veel mensen een derdewereldland een stap te ver is. Maar via dit project doe je ook meer ervaring op, in plaats van gewoon aan de schoolbanken te zitten. Het zijn wel maar twee weken dus je gaat je snel moeten aanpassen. Jongeren zijn het ook al heel gewoon hoe hier in België is. Ik vind dat je daarbuiten moet treden. Anders blijf je in dat hokje zitten. Dat gaat toch op een bepaald moment botsen.’

by Inke Gieghase
by Inke Gieghase

Lore Beertens (19), student leerkracht secundair onderwijs: ‘dit project brengt mij een stap dichter bij mijn droom.’

‘Ik wou onmiddellijk deelnemen aan het project. Het is ook mijn droom om de wereld te zien. Hotels hoeven niet voor mij, gewoon een tas op mijn rug en vertrekken. Ik wil niet enkel zien hoe de mensen daar leven, ik hoop ze ook effectief te kunnen helpen. Maar ik wil er vooral zelf veel uit leren. Ik wil hier als een sterker persoon uitkomen. Ik heb wel de indruk dat zeker niet iedereen zich sociaal wil engageren. Ook al komen er meer projecten, als je niet meer deelnemers hebt, sta je nog altijd even ver. Dat is jammer.’

-

Updates over het project kan je vinden op de Facebookpagina van PXL International