Davy Jacobs: Jenever moet je leren appreciëren

Dag lieve vrienden, een paar weken geleden, tijdens de lancering van de jenevercocktails van Smeets, heb ik een bijzondere persoon ontmoet. Het was Davy Jacobs, de conservator van het Jenevermuseum! Het was een heel aangename ontmoeting en ik ben superblij dat ik vorige week terug in het Jenevermuseum was voor een gesprek. En als ‘souvenierke’ voor jullie schreef ik hier het verhaal neer van deze sympathieke conservator. ;-)

Davy Jacobs
Davy Jacobs

Grieks en Latijn aan KU Leuven

“Ik ben helemaal geen stoker, geen destillateur en ook geen scheikundige of zo. Ik heb niks met wetenschappen te maken, toch niet met natuurwetenschappen”, vertelt Davy die Latijn en Grieks heeft gestudeerd aan de KU Leuven. “Maar ik heb wel altijd een passie gehad voor musea, tentoonstellingen en geschiedenis.” Davy werkt nu al twaalf jaar als conservator van het Jenevermuseum. De vader van Davy is van Hasselt dus kende Davy Hasselt al goed. Zijn moeder is van Bilzen en Davy heeft altijd in Bilzen gewoond. Ook nu woont hij er met zijn vrouw en hun drie kinderen. Maar hij weet dat de jenever thuis altijd klaarstaat.

Jenever Museum
Foto: FB Jenever Museum
Foto: FB Jenever Museum

Dankzij een vacature in HUMO

Na zijn klassieke opleiding startte hij met cultuurstudies. Tijdens zijn laatste jaar liep hij stage in het Gallo-Romeins Museum in Tongeren. Hij deed zijn stage op de educatieve dienst omdat hij ook een lerarenopleiding gevolgd had. Na zijn opleiding bleef hij een tijdje projectmatig werken voor het museum. Daarna ging hij lesgeven. “Niet erg lang, eigenlijk maar anderhalf jaar. Ik heb Latijns en Grieks gegeven aan leerlingen van vijftien tot achttien jaar”, herinnert Davy zich. “Op een dag was ik onderweg naar school met de bus, want ik had mijn rijbewijs toen nog niet, en toen zag ik in HUMO een vacature voor Stafmedewerker Educatie voor de stedelijke musea van Hasselt, waar ook het Jenevermuseum bij hoort. Ik heb ervoor gesolliciteerd en kreeg de job. Ik was héél blij!” zegt hij met een BIG smile.

Davy heeft zes jaar lang gewerkt voor het Modemuseum, het Jenevermuseum en het Stadsmuseum. Hij werkte workshops uit voor kinderen, gaf opleidingen aan gidsen, enz. En daarna werd hij conservator van het Jenevermuseum. Dat was in 2005. “Toen heb ik jenever ook echt leren appreciëren (lacht). Na zoveel jaren ben ik hier nog altijd. Ik zit hier goed, hé?” lacht Davy.

Jenever Museum

De eerste keer jenever gedronken… voor de sport

Ik ben héél nieuwsgierig naar het moment waarop Davy voor de eerste keer jenever heeft gedronken. “Toen ik student was in Leuven, met wat vrienden. Dat was in een café op de Grote Markt, waar ze een heel grote lijst jenevers hadden, van fruitjenevers tot graanjenevers. We hadden onszelf de missie opgelegd om alle jenevers te proeven. Dat gaat mijn eerste (bewuste) keer geweest zijn”, maakt hij bekend. “Hoe smaakte dat toen?” vraag ik. “Het was vooral voor de sport dat we toen jenever dronken. Maar ja, het zal wel goed gesmaakt hebben, denk ik (lacht).”

Ik ben geen bierdrinker en ook geen wijndrinker maar ik ben wel een sterkedrankdrinker. Drinken is veel gezegd, hé. Genieten is vooral belangrijk. Bij een gelegenheid heb ik liever whisky, gin of jenever natuurlijk, dan een glas bier of wijn.
Jenever Museum

De toekomst van het Jenevermuseum

“Het belangrijkste is natuurlijk dat zoveel mogelijk mensen jenever leren appreciëren”, zegt Davy. “Ik zou graag willen dat jenever hetzelfde mag doormaken als wat gin momenteel doormaakt. Dat mensen het verhaal en de lange traditie achter jenever leren kennen. Jenever is veel ouder dan gin en heeft veel meer geschiedenis, veel meer verhaal. Graanjenevers bestaan bijvoorbeeld al meer dan 800 jaar. Het is ook een complexere drank dan gin.

Ik zou graag willen dat meer mensen dit beginnen te beseffen, beginnen in te zien dat jenever een drank van eigen bodem is, en de drank als dusdanig weten te waarderen. Als museum dragen wij die boodschap uit en wij sporen mensen aan om jenever, met mate natuurlijk, te appreciëren.

Ze kunnen hier de hele beleving rond jenever ervaren in het museum en in ons proeflokaal.”

Foto: FB Jenever Museum
Foto: FB Jenever Museum

NO DRINK POLICY

Mijn laatste vraag is: ‘Hoe vaak drinkt Davy jenever?’ “Als ik telkens moest meedrinken met mensen die ik ontvang of die graag jenever drinken, dan zou ik ondertussen opgenomen zijn (lacht). Maar nee nee, ik drink jenever bij gelegenheid. Ik heb thuis een aantal flessen staan. Hier in het museum hebben wij de NO DRINK POLICY tijdens het werk. Maar het gebeurt wel eens dat wij op vrijdag, na vier uur, hier met z’n allen of met bezoekers, een borrel drinken. En thuis ook wel op tijd en stond. Ik drink puur om ervan te genieten. Als ik ergens met een goed boek zit, dan neem ik er wel eens een jenever bij. Ik probeer altijd bij ons thuis, als wij vrienden of gasten over de vloer hebben, jenever aan te bieden na het eten of soms zelfs als aperitief. Ik probeer mensen altijd te overtuigen van het verhaal dat wij hier in het Jenevermuseum brengen”, legt hij uit.

Jenever Museum

Lieve vrienden, op het einde van ons gesprek wens ik Davy en zijn geweldige team heel veel succes. Echt chapeau wat zij daar doen! Spring zeker eens binnen in het café van het Jenevermuseum. Gezelligheid is hier gegarandeerd. En zoals Davy zegt: ga er niet om te drinken, maar om te genieten van de heel brede keuze aan jenevers die ze er hebben. Tot daar! J

Volg onze trots, het Jenevermuseum, op: https://www.facebook.com/jenevermuseumhasselt/ en http://www.jenevermuseum.be/nl

This article was originally published on ilovehasselt