“Communicatie zal blijven veranderen. De diversiteit maakt het net zo boeiend.”

Donderdag 12 oktober interviewde ik Caroline Smeets, een communicatie- en marketingverantwoordelijke bij Veldeman. Door haar vele ervaring werd het mij duidelijk wat er nu werkelijk van een communicatieverantwoordelijke verwacht wordt.

Caroline Smeets, Marketing- en communicatieverantwoordelijke bij Veldeman — by Evi Vleeschouwers
Caroline Smeets, Marketing- en communicatieverantwoordelijke bij Veldeman — by Evi Vleeschouwers

Dag Caroline, kan u ons kort vertellen wat voor bedrijf Veldeman precies is?

Caroline Smeets: “Veldeman is een wereldspeler in de sector van tenten en zeilstructuren. Het is een internationaal bedrijf dat gelegen is in Bree en ons bedrijf is al meer dan 45 jaar actief in de ontwikkeling, productie, verkoop en verhuur van tent- en zeilstructuren.”

Wat heeft u hier bij Veldeman gebracht?

Caroline Smeets: “Ten eerste heb ik de richting Toegepaste Economische Wetenschappen met afstudeerrichting marketing gevolgd aan de Universiteit van Hasselt. Deze opleiding bezorgde me een brede economische achtergrond, wat bij een internationaal bedrijf als Veldeman zeker een meerwaarde is.

“Voor dat ik bij Veldeman aan de slag ben gegaan, werkte ik voor een marketingadviesbureau in Lommel, Partners In Marketing. Hier was ik vooral verantwoordelijk voor het uitvoeren van marktonderzoeken en het opstellen van marketingplannen. Mijn taak bestond dus uit marketing gerelateerde opdrachten voor verschillende bedrijven, waarbij ik nooit echt in de diepte kon gaan. Dat was ook de reden waarom ik na 9 jaar op zoek ging naar een andere job. Ik wilde binnen een bedrijf de volledige marketingstrategie voor mijn rekening kunnen nemen. Toen ik de vacature bij Veldeman open zag staan, heb ik deze kans dan ook gegrepen. Gelukkig met succes, want ik werk hier nu al 7 jaar.”

Wat houdt uw takenpakket hier precies in?

Caroline Smeets: “Goh, mijn takenpakket is redelijk uitgebreid. Ik zorg voor de externe communicatie, dus ik stel mailings op, maak advertenties, organiseer de beursdeelnames en ik onderhoud de website en de sociale mediapagina’s. Maar ook de public relations, het contact houden met de pers hoort hierbij.

“Daarnaast zorg ik er ook voor dat de interne communicatie op punt staat. Dit houdt in dat er interne nieuwsbrieven worden opgesteld en dat de interne projecten binnen Veldeman gecommuniceerd worden naar het personeel toe. Dit is ook iets waar ik veel belang aan hecht. Een goede onderlinge band tussen de werknemers, heeft alleen maar een positief effect naar de buitenwereld toe. Iedereen is bereid om elkaar te helpen wanneer nodig. Dat is voor mij ook een vorm van communicatie. Hoe we deze band zo sterk krijgen? Wel we hebben het afgelopen jaar intern het Energy@Veldeman project gelanceerd en deelgenomen aan verschillende teamworkevenementen zoals de Spartacus Run en Battle Of Thor. Je merkt ook echt dat zo’n activiteiten de werksfeer positief beïnvloeden.”

_Iedereen is bereid om elkaar te helpen wanneer nodig. Dat is voor mij ook een vorm van communicatie._

“Andere taken zijn bijvoorbeeld de marketingbudgetten opstellen en beheren, de strategische marketing die nodig is om te bepalen welke richting Veldeman uit wil gaan, het beheren van het CRM-systeem en het toepassen van SEO en SEA-technieken.”

Dat is inderdaad een hele lijst. Er zal wel een hele druk op uw schouders liggen. Hoe krijgt u al dit werkt alleen uitgevoerd?

Caroline Smeets: “Soms weet ik inderdaad niet waar mijn hoofd staat (lacht). Maar ik doe mijn werk wel echt enorm graag. Tot een half jaar geleden, stond ik er inderdaad zo goed als alleen voor. Natuurlijk kon ik wel altijd bij mijn collega’s terecht, wat een zeer fijn gevoel is. Doordat ik hier de enige marketing- en communicatieverantwoordelijke was, was het onmogelijk om alle verschillende taken zelf uit te voeren. Ik stelde mijn prioriteiten, dus ik maakte een onderscheid tussen de dingen die op marketingvlak zeker hier moesten gebeuren en de marketingtaken die uitgesteld konden worden. Ook werden, en worden nu nog steeds, taken uitbesteed en schakelden we hulp in van buitenaf. Je kan zelf immers onmogelijk over alle nodige kennis beschikken van de vele verschillende marketing- en communicatieaspecten.”

_Door de vele verschillende taken moest ik mijn prioriteiten stellen._

“Gelukkig is de marketingafdeling intussen versterkt met collega Laura Riemis waardoor we meer capaciteit in eigen huis hebben. Zij behaalde een Bachelor in Communicatiemanagement ( oud-studente van de opleiding Communicatiemanagement) en een Master in Meertalige Professionele Communicatie en heeft dus ook wel heel wat kennis van zaken.”

Wat vindt u het meest interessant aan uw job?

Caroline Smeets: “Communicatie in het algemeen is een interessant domein om in te werken. Communicatie zal altijd blijven veranderen, wat het voor mij nooit saai maakt. Als ik bijvoorbeeld denk aan het begin van mijn carrière hier, werd er quasi nog geen gebruik gemaakt van sociale media. Nu kunnen we ons dit niet meer wegdenken.

“Als ik moet kiezen, het meest interessant binnen mijn job vind ik de diversiteit. Veldeman is actief in veel verschillende markten en heeft uiteenlopende doelgroepen, wat het boeiend houdt. Iedere markt moet op een andere manier benaderd worden en vraagt zijn eigen aanpak. Maar ook het product zelf, de tenten en zeilstructuren, vind ik boeiend. Doordat we in veel verschillende landen actief zijn, kom je ook in contact met veel verschillende culturen.”

Bevindt er zich ook een bepaalde moeilijkheid in uw job, iets dat voor u een uitdaging is?

Caroline Smeets: “Uitdagingen genoeg in mijn job. Een daarvan is zeker en vast online marketing. Er verandert voortdurend zoveel op dit gebied. Zelf zijn we bijvoorbeeld actief bezig met SEO en SEA om zo goed mogelijk gevonden te worden in Google. Je merkt dat de laatste jaren steeds meer bedrijven hierop zijn gaan inzetten, ook de kleinere, lokale spelers, waardoor het een uitdaging is om bovenaan in de Google ranking te geraken en daar ook te blijven.

“Ook content marketing speelt hierin een belangrijke rol, iets wat hoog op onze marketingagenda staat. Zo proberen we onze doelgroepen aan te spreken door hen relevante info te brengen in de vorm van blogs. Deze blogs posten we dan op onze social media en gebruiken we ook in onze mailings. Het is dan wel niet altijd even gemakkelijk om de juiste content te creëren.

“Daarnaast zien we ook nog eens een trend naar video marketing. Hier spelen we onder andere op in door video testimonials van onze klanten op te nemen en deze dan ook op onze website, sociale mediapagina’s te plaatsen.”

Wat verstaat u onder persoonlijke communicatie?

Caroline Smeets: “In de filosofie van Veldeman staat de klant centraal. We vertrekken steeds vanuit de behoefte van de klant en op basis daarvan werken we een totaaloplossing op maat uit. We hebben een projectorganisatie die ten dienste van de klant staat en waarbij een account manager, project manager en werfleider de persoonlijke communicatie met de klant verzorgen in functie van de fase in het traject.

“Ook in de communicatie met prospects trachten we zoveel mogelijk te personaliseren. Bij een recente actie bijvoorbeeld stuurden we een fictieve krant naar onze prospects waarin de naam van de prospect in het voorpaginanieuws verscheen. Dit triggert de ontvanger natuurlijk om de inhoud ook effectief te lezen. De actie was een schot in de roos! Persoonlijke communicatie werkt nog altijd het beste.”

Heeft u nog een goede raad voor een communicatiemanager in spe?

Caroline Smeets: “Het is een heel boeiende sector. Maar besef dat je als communicatiemanager niet van alles tot in de diepte op de hoogte kan zijn en niet alles alleen kan doen. Omring je daarom door de juiste partners die je in de job kunnen bijstaan. Er zijn ook specialisten die hier veel meer kennis van hebben. Volg wel al de uitbestedingen goed op zodat er zich zeker geen misverstanden voordoen.

“En vooral, wees creatief. Soms is het nodig om buiten de lijntjes te kleuren. Dat is nu eenmaal waar het bij communicatie om draait. Opvallen en verschillend zijn van de rest.”

This article was originally published on comma