advertisement

Willy en Mimi van La Conserve: "Jazz is mooi, slim en creatief. Zoals Leuven."

Willy en Mimi van La Conserve — by erardswannet.com
Willy en Mimi van La Conserve — by erardswannet.com

Dag lieve vrienden, vandaag was ik op bezoek bij het superlieve en gedreven koppel Willy en Mimi in hun loft in 'Marie Thumas', de voormalige conservenfabriek waarin ik zelf ook een aantal jaren woonde. Mimi en Willy wonen er in de loft waarin Jeroen Meus tot voor kort woonde en zijn restaurant uitbaatte. Echt alles wijst erop dat ook hún project, Jazz Center La Conserve, een bijzonder mooi verhaal zal worden.

Bezige bijen

Terwijl Willy zich klaarmaakt om naar zijn werk te vertrekken, nemen Mimi en ik plaats in de woonkamer. “Eigenlijk ben ik vrij introvert”, vertelt Mimi mij. Maar het is vrij snel duidelijk dat passie en gedrevenheid de ideale introvertie-brekers zijn. “Willy en ik runnen samen een communicatiebureau”, vangt Mimi enthousiast aan, “Daarnaast werkt Willy deeltijds als Load Master op de luchthaven van Zaventem”. Buiten haar job als Art Director in het bureau zullen jullie Mimi (Mireille Robbe) misschien al kennen als kunstenares die o.a. deelneemt aan de Leuvense Kunstroute. Samen hebben Mimi en Willy twee kinderen, Eline en Cyrille. “We houden allemaal van muziek, van verschillende stijlen, ik kan ook van een punk optreden genieten”, lacht Mimi. “Jazz maakt hier zeker deel van uit en door Cyrille hebben we de jazz-microob nog meer te pakken gekregen. Hij is een acht-tal jaar geleden gestart met zijn muziek opleiding (contrabas-Jazz). Daarvoor heeft hij aan tal van conservatoria gestudeerd (Lemmens, Brussel, Den Haag, Antwerpen). Uit deze gezamelijke passie is 'La Conserve, Center for Jazz & Improvised Music' ontstaan.”

Moody, warm en lekker

Terwijl Lulu, een mooi zwart katje, op een jazzy manier door de loft-woonkamer wandelt, praten Mimi en ik verder. “Lulu heeft het hier ondertussen helemaal naar haar zin, en we doen er alles aan om de muzikanten die hier komen optreden hetzelfde gevoel te geven”, vertelt Mimi, “Willy en ik zijn zeer tevreden en fier als we keer op keer horen dat we geslaagd zijn in de omvorming van onze ruimte van een klasserestaurant naar een jazzcenter.” “Volgens de muzikanten creëert onze combinatie van decor, verlichting en akoestiek een specifiek en authentieke jazzsfeer”, vervolgt Mimi, “Daarnaast proberen we de muzikanten op een aangename manier te verwelkomen en te prikkelen. Door tijd te maken voor hen en bijvoorbeeld lekker voor hen te koken voor het optreden.” En het samengaan van twee persoonlijkheden als Mimi en Willy is ook niet onbelangrijk, volgens mij, want door hun ontvangst en uitstraling is ook mijn interview met hen bijzonder aangenaam geworden.

“Wat zeker ook bijdraagt tot het slagen van de avonden hier is ons publiek”, zegt Mimi, “Wij zijn blij met ons publiek. Er is een mooie wisselwerking tussen het publiek en de muzikanten. We hebben een geïnteresseerd publiek dat naar hier komt om te luisteren en te genieten, met het type Jazz dat we brengen is dat ook nodig, het zijn geen standards die als achtergrond muziek zouden kunnen dienen”. Onze bedoeling is juist om jazz, dat een niche genre is, aan een breder publiek te laten proeven, zegt Mimi enthousiast. Het is overigens ook nog belangrijk om te vermelden dat het zoon Cyrille is die instaat voor de bookings. Door zijn studies en zijn blijkbaar al aanzienlijk internationaal netwerk is het Cyrille die de bands vastlegt voor de optredens in La Conserve. Sinds een paar maanden krijgen we ook veel aanvragen van bands uit binnen- en buitenland… La Conserve is stilaan haar plaats aan het veroveren.

Overtroffen verwachtingen

“Zoals de naam het duidelijk stelt is La Conserve in hoofdzaak een plek voor Jazz en Improvised Music, en dit zal altijd ons uitgangspunt blijven”, legt Mimi me uit, “maar door de verschillende aanvragen, die we nu na een klein jaar al krijgen, zijn we gaan beseffen dat we met onze 'jazzkamer' ook nog andere kanten op kunnen.” “Misschien dat we later kunnen evolueren naar zoiets als een 'centrum voor kunst en cultuur' “, vervolgt Mimi en dat illustreert ze met enkele voorbeelden. “We kregen al aanvragen van muzikanten uit de klassieke muziek. Binnenkort komen The Mechanics met Mauro Pawlowski een try-out doen voor ze naar Paradiso Amsterdam gaan en de AB in Brussel. We ontvingen een Lemmens-student die hier zijn eindwerk kwam presenteren voor de jury en zelfs een equipe van The Voice van Vlaanderen is hier komen filmen”, lacht Mimi.

Tenslotte vroeg ik Mimi en Cyrille om drie platen die mij, en andere jazz-leken, op weg kunnen zetten. Drie platen die volgens hen de uitgelezen introductie into Jazz zijn:

Bravo Big Band: 'Another Story'

Octurn & the Tibetan monks of Gyuto: 'Tantric College'

Rebirth Collective ft. Jesse Van Ruller: 'Raincheck'

Creativiteit Oase

Het is staat vast dat de omgeving van de Vaartkom bijzonder ambitieus en veelbelovend is. En eigenlijk is het Marie Thumas-gebouw dat al jaren. Tientallen creatieve bureaus startten hier, verschillende Woestijnvissers wonen hier, net als mijn toenmalige buurman Jan Van Eycken van De Kreuners en bovenbuur Olivier Adams van Praga Khan. Axelle Red nam hier een CD op en ook Thuis , Vlaanderens populairste soap, wordt hier dagelijks gecreëerd.

Lieve vrienden, Mimi en Willy hebben met andere woorden de geschikte plek gevonden voor hun concept. En dat ze zullen groeien, met het oog op constante kwaliteit en een fijne avond voor het publiek, dat staat vast. Graag wil ik hen bedanken voor dit fijne, inspirerende gesprek en als jij ook eens wil genieten van jazz op een bijzondere locatie, zak dan zeker eens af naar La Conserve..!

This article was originally published on iloveleuven