De kracht van dankbaarheid

Onderzoek naar positieve psychologie toont aan dat welzijn en dankbaarheid nauw met elkaar verbonden zijn. Zo zien we dat succesvolle mensen zich steeds in een staat van dankbaarheid bevinden. Ze waarderen de kansen die ze kregen. Hun tegenslagen zien ze als een leerschool om hun doelen te bereiken.

Zie het licht in jezelf.
Zie het licht in jezelf.

Teleurstelling en afgunst beperken ons. Kies er liever voor om het genot in je leven te erkennen en zo meer succes te creëren. Martin Seligman, een Amerikaanse psycholoog, wordt gezien als de grondlegger van deze stroming. Dankzij hem konden de positieve effecten van dankbaarheid aangetoond worden. De gevolgen manifesteerden zich zowel op gezondheidsvlak, als voor het geluksgevoel, maar ook binnen de relaties.

Wat kan jij doen met de kracht van dankbaarheid?

  • Bereik je doelen door dankbaarheid te uiten. Wees je bewust van de vooruitgang die je hebt gemaakt. Voel je hier ook eens trots over. Erken de stappen die je hebt gezet en de kansen, ideeën of hulp die je al kreeg.
  • Angsten en zorgen verlichten door je focus om te buigen. Waardeer alles wat je hebt. Van de kleine dingen tot de belangrijke zaken. Door je gedachten steeds vaker te vullen met positieve ervaringen, blijft er minder ruimte over voor angst en zorgen. (Zie mijn verhaal onderaan als voorbeeld.)
  • Transformeer obstakels tot kansen via je bewustzijn. Er wordt niets op je pad gebracht dat je niet aankan. Ieder obstakel brengt een waardevolle les met zich mee. Geef jezelf de ruimte en de tijd om deze te ontdekken. Vaak dienen zich zelfs achterliggende kansen aan. Door je aandacht op oplossingen te richten in plaats van op problemen, ga je deze nu ook zien.
  • Creëer meer overvloed door je focus te richten op de goeie dingen in je leven. De wet van aantrekking (zie een volgende blog) stelt dat je aantrekt wat je uitstuurt. Dankbaarheid is aandacht voor de positieve dingen in je leven. Dit stuur je uit en zal je dus ook weer aantrekken. Op deze manier genereer je een staat van overvloed.
Wees dankbaar voor wat je hebt, terwijl je nastreeft wat je nog wilt.
Wees dankbaar voor wat je hebt, terwijl je nastreeft wat je nog wilt.

Hoe kun je dit zelf toepassen?

Van twee oefeningen werd aangetoond dat ze dankbaarheidsgevoelens vergroten. Zelfs in moeilijke tijden. Eerst en vooral dagelijks je zegeningen tellen. Schrijf iedere avond voor het slapengaan op waar je die dag dankbaar voor bent. De woorden uitspreken of neerschrijven hebben volgens onderzoekers meer effect dan enkel het denken. Noteer drie tot vijf dingen over jezelf, de omstandigheden, de mensen rondom je of zelfs het goede weer waar je blij van werd. Als je dan ’s morgens wakker wordt, kan je weer snel en makkelijk relateren met de mooie dingen die je staan te gebeuren die dag.

Een tweede oefening is het schrijven van een dankbaarheidsbrief. Heeft iemand ooit iets voor je gedaan die je daar nooit voor hebt kunnen bedanken? Het afgeven of voorlezen van deze brief heeft nog een sterker effect op je dankbaarheidsgevoel. Waar ik persoonlijk goeie ervaringen mee heb, is het regelmatig opschrijven van een mooie herinnering over mezelf. Een prestatie uit het verleden waar ik trots op ben. Gebruik hierbij al je zintuigen. Deze oefening schept een duidelijke bewustwording over je sterktes en goeie eigenschappen. Het helpt je om vaker en sneller positieve kwaliteiten te erkennen bij jezelf.

De oefeningen werken zo goed omdat deze momenten het positieve in je leven en over jezelf tonen

Alzo de gerenommeerde dankbaarheidsonderzoeker Philip Watkins van de Eastern Washington-universiteit.

Dankbaarheid werkt als een vergrootglas: het legt de aandacht bij de positieve dingen in je leven.
Zie het leven als een geschenk en geniet van elk moment.
Zie het leven als een geschenk en geniet van elk moment.

Naast de verbetering van je welzijn door dankbaarheid, zijn er de afgelopen 15 jaren tal van andere voordelen aangetoond door onderzoekers. Zo hebben dankbare mensen een lager cortisol niveau (stress gerelateerd) en slapen ze in het algemeen beter. Vooral als ze tijdens het uur voor het slapengaan bewust dankbaar zijn geweest. Ondanks de overduidelijke voordelen van dankbaarheid, kost het tijd en commitment om dit consequent in praktijk te brengen. Ik hoop dus oprecht dat je tijdens je drukke schema wat tijd vrij kan maken voor deze simpele oefeningen. Het loont meer dan de moeite!

Mijn verhaal

Ik ga open en eerlijk zijn. Als kind heeft de scheiding van mijn ouders op een leeftijd van 3,5 jaar meer impact op mijn persoonlijkheid gehad dan ik me daar toen bewust van was. Ik voelde me vaak neerslachtig, negatief en pessimistisch. Ook kon ik mezelf ontzettend goed de grond inboren en afkraken. Een kind neemt vaak over wat hij of zij hoort en gaat dit dan toepassen op zichzelf. Helaas, als hooggevoelig persoon, was ik daar nogal een held in. Mezelf vertellen dat ik iets niet kon, was zowat dagelijkse kost. Aan iets dat nieuw voor me was, begon ik zelfs niet. Mijn gedachten werden overheerst met een constante angst om te falen.

De keuze tussen angst en succes is cruciaal. Geloof in jezelf. Je bent dat waard.
De keuze tussen angst en succes is cruciaal. Geloof in jezelf. Je bent dat waard.

Dat maakt dat ik van ver kom en jullie met volle overtuiging kan bevestigen dat deze theorie werkt. Tot vorig jaar was dit de manier waarop ik met mezelf omging. Het is door het dagelijks integreren van dankbaarheid in mijn leven, dat ik dit proces kon omdraaien. Geloof me, ik had vanalles geprobeerd. Ik dacht dat niets me nog kon helpen. Dat ik geboren was voor het ongeluk en dat ik deze negativiteit nooit zou kunnen ombuigen. Dat klinkt zwaar, maar ik had geen slecht leven hoor. Ik was gewoon nooit tevreden met mezelf en kon het geluk niet echt vinden.

Sinds ik deze oefeningen toepas, heb ik een heel nieuwe mindset gecreëerd. Het leidde ertoe dat ik veel intenser en bewuster ging genieten van alles rondom me. Je kan je voorstellen wat dat met een mens zijn gemoed doet. Ik denk niet dat ik me ooit zo intens gelukkig en compleet heb gevoeld als nu. Voor het eerst sta ik open om nieuwe ervaringen te beleven en om mezelf uit te dagen om dingen te doen die ik nooit eerder deed of durfde. Ik geloof nu in mezelf. Ik weet dat ik het kan of er van leer. (Volg dit avontuur gerust op You Tube of via Facebook ‘Cathy Spaas’.)

Ik leerde anders met mezelf om te gaan. Daarbij kijk ik eerst naar wat ik goed heb gedaan. Daarna zoek ik pas naar verbeterpunten. Dat is een heel ander vertrekpunt dan mezelf direct af te rekenen. Beeld jezelf eens in wat een verademing dit bracht. Ik heb zo’n mooie groei mogen doormaken dit afgelopen jaar, dat ik oprecht trots ben op mezelf. Een heerlijk gevoel trouwens. Zeker aan te raden! ;-) Durf jezelf dus open te stellen voor de mooie dingen. Zie ze, erken ze en wees er dankbaar voor. Ik beloof je, hier krijg je geen spijt van.

Cup of C

This article was originally published on cupofc