Durf jezelf te laten gelden

Het grote publiek leerde Ilse luypaerts kennen als woordvoerster van het Agentschap voor Wegen en Verkeer. Momenteel leert ze Limburgers alles over afval bij Limburg.net. Maar wie is de vrouw die ons vroeger informeerde over de staat van het wegdek en nu over afvalpreventie?

Ilse Luypaerts:" Ik ga gewoon graag naar school." — by Brent Beckers
Ilse Luypaerts:" Ik ga gewoon graag naar school." — by Brent Beckers

Vanaf welke leeftijd wist u dat communicatie uw ding was?

Ilse Luypaerts: “Dat wist ik eigenlijk niet (lacht). Toen ik pas van de middelbare school afkwam wist ik dat ik iets wilde doen met mensen. Omdat mijn vriendinnen naar Leuven trokken voor psychologie ben ik maar meegegaan. Na enkele maanden kwam ik er al achter dat het wetenschappelijk luik me niet lag. Mijn zus gaf me vervolgens de tip om eens te kijken naar de studie Communicatiemanagement. Na enig opzoekwerk dacht ik: dit is het. In mijn tijd moest je de keuze maken tussen journalistiek, commercieel of voorlichting. Mijn voorkeur ging uit naar voorlichting omdat ik mensen wilde helpen.”

Ilse Luypaerts won samen met Andres Gijbels, Tim Elsen, Evelien Kempeneers en Kjell Janssen de Van Hulzen PR Talentenprijs in 2007. — by Herve Van de Weyer
Ilse Luypaerts won samen met Andres Gijbels, Tim Elsen, Evelien Kempeneers en Kjell Janssen de Van Hulzen PR Talentenprijs in 2007. — by Herve Van de Weyer

U hebt de Van Hulzen Talentenprijs gewonnen. Heeft u dit geholpen bij uw latere werk?

Ilse Luypaerts: “Ja, in mijn sollicitatiegesprekken werd daar wel altijd naar gevraagd. Maar het hielp me vooral om in team samen te werken en om mijn sterktes en zwaktes te leren kennen. We hadden natuurlijk een team van mensen waar we op school goed mee overweg konden maar we waren vooral hele verschillende mensen. Al snel werd duidelijk dat we allen een aspect hadden dat ons heel goed lag. Je komt jezelf tegen. Je leert: Dit kan ik goed en dit kan ik minder goed. Je leert intensief samenwerken en presenteren voor een jury.”

Na uw studie Communicatiemanagement in Hasselt bent u in Leuven Communicatiewetenschappen gaan studeren. Vond u uw kennis nog niet voldoende om u in het werkveld te begeven of was het louter en alleen om u nog meer te verdiepen?

Ilse Luypaerts: “Ik werkte toen al in een overheidsinstelling. Daar word je loon bepaald naargelang je diploma. Hoe hard je ook werkt je krijgt er niet meer dan je diploma bepaalt. Ik werkte er eigenlijk boven mijn niveau. Ik deed er het werk van het a-niveau, universitair, maar had maar het diploma van een b-niveau. Ik kreeg dus niet betaald naar het werk wat ik deed. Ik heb toen aan mijn baas gevraagd hoe we dat konden oplossen, want ik werkte heel veel en heel hard. Niettemin deed ik het heel graag maar vond dat ik er dan ook voor betaald mocht worden. Hij zei: ”Je hebt maar twee oplossingen. Ofwel doe je een algemeen traject binnen de Vlaamse overheid ofwel ga je je master halen.” Ik koos voor de master omdat me deze inhoudelijk interessanter leek dan pakweg de geschiedenis van België. Ik mocht er ook mijn eigen lessenpakket samenstellen. Specifiek voor vakken die ik in mijn werk kon gebruiken.”

Het lijkt me niet simpel om werk en studie te combineren?

Ilse Luypaerts: “Eigenlijk viel dat goed mee. Studeren stond centraal op de KU Leuven en dat gaat me redelijk goed af. De besproken campagnes kende of ontwikkelde ik al. Hierdoor waren veel zaken voor mij evident. Moeilijker was de cursus Social Media Manager aan de Syntra die ik nadien volgde. Hier stond niet zozeer het studeren centraal maar wel het maken van taken. Wel moet ik toegeven dat mijn studie mijn sociaal leven drie jaar on-hold zette. Iedere zaterdag, zondag of avond werd ingepalmd door mijn studie. Maar ja ik ga gewoon graag naar school (lacht). Onlangs volgde ik nog een opleiding boekhouden omdat ik dat interessant vind.”

Ilse Luypaerts aan de slag als woordvoerder bij Wegen en Verkeer. — by Herve Van de Weyer
Ilse Luypaerts aan de slag als woordvoerder bij Wegen en Verkeer. — by Herve Van de Weyer

Vlaanderen leerde u kennen als het gezicht van het Agentschap van Wegen en Verkeer. Hoe bent u daar aan de slag geraakt?

Ilse Luypaerts: “Ik wou absoluut voor de overheid werken. Ik ben dan beginnen te solliciteren. Bij sollicitaties ben ik vier à vijf keer tweede geweest. Iedere keer bleek dat de eerste iemand was die er al werkte en bevorderd moest worden. Ik kreeg een dégout van de overheid. Als het zo zit geraak ik er nooit binnen. Toen zag ik een vacature bij Wegen en Verkeer. Je mocht er solliciteren tot 1 januari. Ik heb om 23:45 mijn sollicitatie ingestuurd. We zaten met vrienden rond tafel Nieuwjaar te vieren. Ik was aan het twijfelen zou ik dat nu doen of zou ik dat niet doen. Men vriendin zei: “Doe dat nu gewoon pak uw pc en stuur dat door.” Dat is het dan geworden. Ik deed toen een interimjob bij de Christelijke Mutualiteit als dossierbeheerder. Een job die niets te maken had met communicatie. Ik heb dan nog een week na mijn sollicitatie doorgewerkt en daarna begonnen bij Wegen en Verkeer.”

Anderhalf jaar geleden maakte u de overstap naar Limburg.net. Vanwaar de terugkomst naar Limburg?

Ilse Luypaerts: “Het is zo dat ik bij Wegen en Verkeer ben begonnen zonder ervaring. Ik had 2 miljoen euro budget en een baas die zei: ”Als er problemen zijn kom je maar af en anders doe je het maar zelf.” In die gigantische speeltuin heb ik van nul alles opgebouwd. Ik heb talloze projecten mogen opzetten, het woordvoerderschap opgebouwd en een team van 12 mensen samengesteld. Een fantastische tijd maar ik moest ook vaststellen dat het heel mijn leven hypothekeerde. Ik was altijd bezig met mijn job en mijn gsm was een deel van mij geworden. Ik ging niet naar toilet zonder telefoon, niet naar bad zonder telefoon. En dat woog heel zwaar. Mijn zus is heel ziek geworden en ik wou er meer zijn voor haar. Langzaamaan bouwde ik mijn werk af tot ik besefte dat er meer is dan werken. Ik heb er heel veel geleerd, veel ervaring opgedaan maar nu ben ik op een moment in mijn leven dat ik zeg dat mijn familie en mijn gezinsleven belangrijker zijn dan mijn werk.”

Kon dat niet binnen die job?

Ilse Luypaerts: “Ik heb erover gesproken met mijn baas. Hij wou wel kijken voor een tweede woordvoerder maar ik ben iemand die zoiets niet kan loslaten. Daarom wou ik ergens opnieuw beginnen. Ergens waar het werk minder zwaar weegt buiten de kantooruren. Ik ben nog altijd woordvoerder en word nog altijd in het weekend en s’ avonds voor gebeld maar dat is eerder uitzonderlijk.”

Wat maakt van Limburg.net een interessant bedrijf om voor te werken?

Ilse Luypaerts: “Eerst en vooral omdat het dichter bij huis is. Ik was al een tijdje aan het kijken in Limburg maar ik wou wel iets wat voldoende groot was. Ik zag me niet werken op een gemeentebestuur of bij een commerciële organisatie. Limburg.net is groot genoeg plus het buigt zich over een onderwerp dat iedereen aanbelangt. Dat maakt het voor mij een interessant thema om over te communiceren.”

Merkt u grote verschillen in de stijl van communiceren tussen het Agentschap van Wegen en Verkeer en Limburg.net?

Ilse Luypaerts: “Qua inhoud van communiceren zijn er weinig verschillen. Nog steeds moeten we mensen overtuigen, sensibiliseren en activeren. Wel verschillen de budgetten alsook de doelgroep. Daar waar ik vroeger te maken kreeg met nationale journalisten zijn het nu regionale journalisten.”

U hebt al enkele mooie jobs achter de rug. Zijn er nog bedrijven waar u graag zou willen werken in de toekomst?

Ilse Luypaerts: “Ik heb nooit een bedrijf gehad waar ik persé voor wilde werken. Vooral de inhoud belangrijk is doorslaggeven zoals bij Limburg.net. Ik hoop dat ik hier lang zal zitten. Op mijn vorige job had ik niet verwacht zo lang te kunnen blijven. Ik ben er begonnen als klein garnaaltje en heb me zo opgewerkt. Hier ook, ik ben hier dan wel begonnen als diensthoofd maar ben al doorgegroeid naar manager. We zullen zien wat de toekomst brengt. Nu wil ik de focus leggen op mijn gezin.”

Ilse als student: "Ik ga graag naar school." — by Herve Van de Weyer
Ilse als student: "Ik ga graag naar school." — by Herve Van de Weyer

Welke tips of tip kan u onze laatstejaarsstudenten Communicatiemanagement meegeven?

Ilse Luypaerts: “Blijf jezelf opleiden. In mijn tijd was er van social media nog geen sprake. Ik weet nog heel goed dat Meneer Devuyst ons vertelde over digitale tv. We lachten hiermee en dachten dat het nooit zover zou komen. Maar als je nu ziet waar we staan. Je kan het je niet permitteren om stil te blijven staan. Maar bovenal durf en probeer. Ik gaf bij Wegen en Verkeer budgetten uit waarvan ik dacht “hiermee was men appartement afbetaald”. Maar je moet dat gewoon doen, je moet proberen en zeker niet blijven stilstaan want zo geraak je nergens. Het is een kwestie van jezelf te laten gelden, je plaats zoeken.”

This article was originally published on comma