Daar sta je dan, met je drugskot-imago

Het imago van een jeugdhuis is een kwetsbaar iets. Als jeugdhuis geef je continu signalen door naar de buitenwereld. Het negeren van de geluidsnormen, het niet opruimen van de straat na feestjes of het te laat buitenzetten van het vuilnis zijn vormen van indirecte communicatie die je imago een serieuze dreun kunnen verkopen. Hoewel die signalen relatief makkelijk te controleren zijn, ontstaat er al snel een negatief imago rond jeugdhuizen. En dan vooral wanneer voorgangers het net iets té bont gemaakt hebben. Maar van een slecht imago, hoe kom je daar dan vanaf?

http://www.hln.be/regio/nieuws-uit-as/pop-up-jeugdhuis-moet-jeugd-opnieuw-samenbrengen-a2872874/?utm_campaign=regio-r-link&utm_medium=social&utm_source=Facebook&utm_content=regio

Dodende imago September 2014. Na een incident in verband met softdrugs bij bezoekers ontstond er grote opschudding in JH De Balans. As is een kleine gemeente, en al snel deden geruchten sneller de ronde dan de waarheid. Het bestuur werd in twijfel genomen en kreeg een slechte naam. Er werden verschillende goedbedoelde acties door het bestuur genomen, maar zonder succes. Het predicaat als drugskot was al lang gemaakt, en ervan af geraken leek niet zo simpel. Jeugdhuis De Balans werd verplicht zijn deuren te sluiten.

Tijd voor nieuw leven – of toch weer hetzelfde verhaal? Sinds 3 september 2016 ben ik samen met een aantal initiatiefnemers bezig met het maandelijks openhouden van het jeugdhuis in de vorm van een pop-up. Dit keer in een 100% drugsvrij plaatje. Al snel werden ook wij geconfronteerd met het discours van de vorige garde. “Het jeugdhuis in As, dat drugskot zeker? Daar gaat ge u toch niet mee bezig houden zeker?”, is maar een voorbeeld van uitlatingen bij de ondervraagden. Buren, ouders en zelfs eigen jeugd hebben zich vroeger een idee gevormd van wat het jeugdhuis is en het is moeilijk om van dat negatieve imago af te geraken. Tijd voor een nieuwe identiteit dus, maar hoe?

1. Een nieuwe naam
Een nieuwe identiteit betekende een nieuwe naam. Dat was onze eerste stap naar een nieuw verhaal, zonder geassocieerd te worden met de oude garde. JH De Balans werd JH Revivas. De Revival -heropleving- van As.

2. Underpromise, overdeliver
Communiceer duidelijk wat je wil bereiken, wat kan en vooral ook wat niet kan. Wees duidelijk dat je streeft naar een drugsvrije locatie, maar maak ook duidelijk dat het gebruik van (soft)drugs nooit volledig vermeden kan worden. Teken een plan uit en laat zien hoe consequent jij wel niet optreedt wanneer er drugs in jouw jeugdhuis voorkomt. Zelf hebben wij een infobrochure naar iedere ouder in As verstuurd met wie we zijn, waarom wij nieuw leven in het jeugdhuis willen blazen, en hoe het jeugdhuis een gezellige ontmoetingsplaats kan zijn die instaat voor amusement en camaraderie, ook zónder drugs.

3. Wees transparant
Communiceer eerlijk en open. Een verborgen agenda of veel geheimen voor het publiek wekt wantrouwen. Wees daarom zo transparant mogelijk in wie je bent en wat je doet. Ben je tegen drugs? Kom er dan ook voor uit en maak zeker geen uitzondering voor vrienden.

4. Goede verstandhouding
Onderhoud een goede band met de gemeente en maak gebruik van hun communicatiemiddelen om je verhaal geloofwaardiger te maken. Leer je doelgroep kennen met de werkgroep die achter het hele concept zit. Ga een band aan met je publiek en zorg dat iedereen zich welkom voelt zodat men weet wie jullie zijn en wat jullie bedoelingen zijn. Er is immers niets zo belangrijk als een goede verstandhouding tussen jezelf als organisatie, ouders, gemeente en je publiek om je imago op lange termijn op te krikken.

Één ding om te onthouden; het onderhoud van je imago is een continu durend proces. Enkel jij kan er met de juiste communicatie voor zorgen dat je jeugdhuis de nodige reboost krijgt die ze verdient. Tegenslagen zullen er altijd zijn, maar de kunst is om daar verstandig mee om te gaan. Blijf geloven in jezelf en maak van je jeugdhuis een straf verhaal.

Waar wacht je dan nog op? Maak van je jeugdhuis the place to be!