advertisement

René Daenen van SAAR.: “We krijgen jong en oud over de vloer. Dat bezorgt me een goed gevoel.”

Dag lieve vrienden. Bij SAAR. in Sint-Truiden kocht ik wel eens cadeautjes waar ik anderen blij mee maakte maar ik was nog nooit binnengestapt bij SAAR. in Hasselt. Tot eerder deze maand. Ik werd er verwelkomd door vrolijke en vriendelijke medewerkers. En het interieur was in één woord indrukwekkend. Lees hier het verhaal van René Daenen, zaakvoerder van SAAR. in Hasselt, gelegen Sint-Jozefstraat 10.

Zaakvoerder Réne, Carolien en Arlette — by Bernadet Wehenkel
Zaakvoerder Réne, Carolien en Arlette — by Bernadet Wehenkel

Gepassioneerd door bloemen, decoratie en interieur

René Daenen hoeft me niet te vertellen waar zijn passie ligt. Hij straalt het uit. “Ik heb een opleiding gehad in de floristiek”, zegt hij, “Daarna heb ik in het Antwerpse een bloemenzaak gehad. Mijn gevoel en mijn passie voor decoratie zijn daar gegroeid. Bloemen blijven mij passioneren maar zakelijk gezien heb je met een zaak in interieur en decoratie meer ademruimte.” René was ook jarenlang freelance decorateur in heel België.

Elf jaar geleden hielp René zijn dochter Sarah met de opstart van haar zaak SAAR. in Sint-Truiden. Hij voelde al lang dat er in Hasselt veel vraag was naar een zaak als SAAR. en dus zette hij vier jaar geleden de stap om ook hier op te starten.

De superzachte kussens van Pebble vind je hier in verschillende, zachte en felle, kleuren. — by Bernadet Wehenkel
De superzachte kussens van Pebble vind je hier in verschillende, zachte en felle, kleuren. — by Bernadet Wehenkel

Een mooie mix van decoratie en fashion

Dat René het decoreren in zijn vingers heeft, dat zie je als je door de zaak loopt. Mooie combinaties, op kleur of thema, en een heel groot en gevarieerd aanbod. Je komt hier ogen te kort. Zoon Jasper zit mee in de zaak. Waar de passie van zijn vader bij decoratie en interieur ligt, ligt die van Jasper bij fashion. Hij zorgt voor mooie collecties kleding, handtassen, juwelen en uurwerken. “Die collecties geven echt een boost aan de zaak”, zegt René trots, “Met de merken die we verkopen, trekken we ook een jonger publiek aan.”

Uurwerken van het merk Cluse, degelijk en betaalbaar — by Bernadet Wehenkel
Uurwerken van het merk Cluse, degelijk en betaalbaar — by Bernadet Wehenkel
Een klein stukje van de mooie collectie handtassen die SAAR. aanbiedt. — by Bernadet Wehenkel
Een klein stukje van de mooie collectie handtassen die SAAR. aanbiedt. — by Bernadet Wehenkel

Persoonlijk advies en degelijkheid staan voorop

Met zo’n groot aanbod denk je al vlug dat dat de grootste troef is van de zaak. Niets is minder waar. “Onze klanten krijgen altijd persoonlijk advies. Dat vinden we heel belangrijk”, zegt René vastberaden, “En alles wat we verkopen moet degelijk en betaalbaar zijn. We proberen ook altijd een oplossing te vinden voor vragen van de klant, zowel voor als na de verkoop van onze producten.” Naast René en Jasper werken er nog drie andere familieleden bij SAAR. in Hasselt. Tel daarbij nog drie vaste medewerkers en verschillende jobstudenten. Zo is er altijd iemand die jou kan helpen.

Lekkere geuren, hippe handtassen, leuke sjaals en vestjes — by Bernadet Wehenkel
Lekkere geuren, hippe handtassen, leuke sjaals en vestjes — by Bernadet Wehenkel

Cadeautjes voor iedereen, dus ook voor jezelf

“Waarom loont het de moeite om hier binnen te springen, met het oog op de feestdagen bijvoorbeeld?” vraag ik. “Mensen willen graag iets leuks voor een leuke prijs”, antwoordt René, “en dat vinden ze hier.” En er is meer: “Je wil een schaal met theelichten en decoratie erop. Dan is er iemand die jou helpt bij het samenstellen ervan. Mensen vinden het ook fijn als iemand hen kan vertellen met welk juweel of uurwerk ze staan en met welk niet. Dat doen wij ook.”

Goudkleurig en groen, iets voor in jouw interieur? — by Bernadet Wehenkel
Goudkleurig en groen, iets voor in jouw interieur? — by Bernadet Wehenkel
Ga je liever voor aardetinten en rood? — by Bernadet Wehenkel
Ga je liever voor aardetinten en rood? — by Bernadet Wehenkel

“Ons divers aanbod trekt een heel divers publiek aan, eentje van alle leeftijden. Dat bezorgt me een goed gevoel. We bieden voor ieder wat wils”, verklaart René, “We krijgen ook heel veel toeristen over de vloer. Hasselaren zijn dikwijls verbaasd als ze hier binnenstappen omdat ze de winkel niet eerder ontdekten.” Kijk, daar gaan we nu eens verandering in brengen. SAAR., dat is die mooie zaak in de TT-wijk met de giraf naast de deur en de felgroene lichtreclame.

Er staat een giraf naast de deur én er prijkt er ook eentje in de etalage. — by Bernadet Wehenkel
Er staat een giraf naast de deur én er prijkt er ook eentje in de etalage. — by Bernadet Wehenkel

Dromen over nieuwe projecten

René denkt nog lang niet aan zijn pensioen. Zoon Jasper zal wellicht over enkele jaren de zaak in Hasselt overnemen maar zelfs dan zal René betrokken blijven bij SAAR. Wat brengt de nabije toekomst? “Er is duidelijk een markt voor pop-up winkels. Op termijn zouden we graag in diverse steden een pop-up winkel openen. Dit jaar testen we de formule uit in een pop-upwinkel in Sint-Truiden.”

En René droomt even hardop verder: “Ik droom ook al heel lang van een heel leuk koffiehuis, in combinatie met deze zaak. Aan de overkant van de straat misschien. Daar kunnen we onze klanten een tasje koffie aanbieden, terwijl ze wachten op een cadeau dat ingepakt wordt of zo.” En dat is nog niet alles want René wil vanaf 2018 ook uitpakken met speciale acties en promoties.

Dank je wel, René, voor dit gesprek. Ik vond het heel aangenaam om naar jou te luisteren. Ik wens jullie heel veel succes met jullie zaak en met alle andere projecten.

Zoals het klokje bij SAAR. tikt, … — by Bernadet Wehenkel
Zoals het klokje bij SAAR. tikt, … — by Bernadet Wehenkel

Lieve vrienden, ga eens langs bij SAAR. in Hasselt en laat je verrassen door al wat deze zaak te bieden heeft. Trek er voldoende tijd voor uit want achter elk hoekje schuilt weer een verrassing. En weet dat er altijd iemand klaar zal staan om je te helpen en je te adviseren. Je kan SAAR. volgen op Facebook_SAAR.Hasselt. Hou ook je brievenbus in de gaten want SAAR. plant ook mailings per post.