Jean A.V. Loos van Four Design: “Ik wil een leuke zaak hebben, iets dat ik graag doe en waar ik achter sta”

Dag lieve vrienden, kennen jullie iets van Deens design? Vorige week had ik een gesprek met Jean A.V. Loos waarin ik werd ingewijd in de wereld van Deense ontwerpers en hun creaties. Jean is de goedlachse zaakvoerder van DANclassics en agent van Four Design®. Op 17 mei opent hij een geheel nieuwe showroom van Four Design in Hasselt aan de Thonissenlaan 18. Te midden van de drukte die daaraan vooraf ging, vertelde Jean, een begenadigd verteller, mij zijn verhaal.

by Bernadet Wehenkel
by Bernadet Wehenkel

Een leven tussen de meubels

‘Houtkrullen in de wieg’, dat staat er te lezen in de bio van Jean A.V. Loos op zijn website. Dat kleine stukje tekst intrigeerde me wel. Kreeg hij de liefde voor meubels mee met de paplepel? “Ja”, bevestigt Jean, “Mijn vader was schrijnwerker en mijn moeder had de meubelzaak. Ik groeide letterlijk op in het atelier, tussen de houtkrullen.” Als kind was Jean al gefascineerd door het creëren van voorwerpen en de upcycling van afvalhout. “Mijn ouders moesten me met de auto naar school brengen omdat ik anders niet ging”, herinnert Jean zich, “Ik was veel liever thuis want dàt was mijn leven.”

Ceci n’est pas une chaise  — by Nele Moens Fotografie
Ceci n’est pas une chaise  — by Nele Moens Fotografie

De keuze voor een studie in Binnenhuisarchitectuur was al vlug gemaakt. Jean mocht zijn vaders zaak overnemen maar besloot na zijn studies en verplichte legerdienst, op zoek te gaan naar een job. Die vond hij al vlug, bij Frans Van Dueren, een interieurcentrum in Heusden-Zolder. Het was een heel goede leerschool voor Jean. “Daarna startte ik in het onderwijs. Ik gaf technisch tekenen in de meubelmakerij en andere technische vakken. Maar na een jaar wist ik dat het onderwijs alleen mij geen voldoening gaf. Het jaar nadien besloot ik om als zelfstandige te beginnen.” We schrijven begin jaren ’80. Jean ontdekte dat er in België maar weinig aanbod was in Deense meubels, richtte DANclassics op en opende een kleine showroom in de zaak van zijn ouders. “Ik moest geen grote zaak hebben. Ik wil een leuke zaak hebben, iets dat ik graag doe en waar ik achter sta”, zegt Jean beslist.

Zicht op een stukje showroom vanuit de binnentuin — by Nele Moens Fotografie
Zicht op een stukje showroom vanuit de binnentuin — by Nele Moens Fotografie

Het succes van DANclassics

Jean startte met de import en verkoop van meubels van Deense designers en al vlug pikte de markt dit op. “Ik startte met de verkoop voor particulieren. Dat verliep goed en al vrij snel stapte ik in de wereld van de projecten”, vertelt Jean trots. Ook architecten contacteerden hem en op korte tijd werd DANclassics een succes. En dat werd ook in koninklijke kringen opgemerkt. In 2005 ontving Jean een prestigieuze medaille voor zijn meesterschap, in naam van de Deense prins Henrik. “Toen had ik iets van: waw, is het dit nu? Ik had er een heel raar gevoel bij, bij die prijs. Ik had ook altijd alleen gewerkt, was het beu om steeds maar in de winkel te zitten én de wetgeving rond projecten werd te complex. Er moest iets veranderen!”

Op 3 maart 2005 ontving Jean deze prestigieuze medaille uit handen van Deens ambassadeur Karsten Petersen.
Op 3 maart 2005 ontving Jean deze prestigieuze medaille uit handen van Deens ambassadeur Karsten Petersen.
Aan de uitreiking werd ook de expo ‘DEENS, zonder compromissen’ gekoppeld in het Modemuseum.
Aan de uitreiking werd ook de expo ‘DEENS, zonder compromissen’ gekoppeld in het Modemuseum.

In zee met Four Design

En er zou iets veranderen want eerder, in 2002, ontwierp de Deense, jonge architecte Christina Strand een stoel, een houten zitschaal met een V-inkeping in de rug voor een goed zitcomfort. Het Deense Four Design wou met dit type van zitschalen een hele familie kantoormeubilair ontwikkelen. “Dat leek mij een leuk verhaal te zijn”, vertelt Jean, “Ik vertelde de CEO van Four Design dat ik daar iets mee wou doen.” Het duurde nog tot in 2007 voordat Jean, naast zaakvoerder van DANclassics, ook agent voor Four Design werd. Datzelfde jaar werd ook export manager Christian Markenfelt, Jeans rechterhand.

De gekleurde Four®Cast2Four  — by Nele Moens Fotografie
De gekleurde Four®Cast2Four  — by Nele Moens Fotografie
Gama van I LOVE Network in de Harc Tub  — by Nele Moens Fotografie
Gama van I LOVE Network in de Harc Tub  — by Nele Moens Fotografie

“De Denen zijn ons dikwijls een stapje voor”, vertelt Jean. Zo ontworpen ze meer dan twee decennia geleden al verhoogbare tafels voor o.a. kantoren. Ze creëerden klaptafels die gemakkelijk inklapbaar zijn, door één persoon, en ook nog een mooi design hebben. En ze ontworpen onder meer ook akoestische sofa’s en stille cabines voor kantoren.

Four Us®3-Seater  — by Nele Moens Fotografie
Four Us®3-Seater  — by Nele Moens Fotografie

Van kleine en grote showrooms

Vanaf het ogenblik dat Jean agent voor de Benelux was van Four Design, gebruikte hij zijn Multivan als mobiele showroom. Door het grote succes werd er in november 2017 besloten om een Four Design-showroom voor de Benelux te openen in Hasselt. Het is de eerste showroom buiten de Scandinavische thuismarkt van Four Design. Na zware renovatiewerken is deze showroom helemaal klaar voor de grote opening op donderdag 17 mei. Tijdens die grote opening zal ook de Deense Commercial Counsellor, Mrs Ewa Lubiejewska-Kemajou, aanwezig zijn. Zij verzorgt de welkomstspeech.
Om de verhuis naar de Thonissenlaan aan te kondigen werd dit korte filmpje gelanceerd in november vorig jaar.

Fragment uit het verhuisfilmpje (gebaseerd op The Beatles)  — by Nele Moens Fotografie
Fragment uit het verhuisfilmpje (gebaseerd op The Beatles)  — by Nele Moens Fotografie

Jean denkt nog niet aan zijn pensioen. “Ik wil nog heel lang doen wat ik nu bezig ben. Ik hoop dat ik nog lang mentaal en fysiek in orde blijf. Maar als ik ooit stop met werken, dan ga ik de politiek in, ook al ben ik tachtig!” zegt Jean al lachend. Jean is een goed redenaar en verdedigt zijn ideeën met verve, maar voorlopig is die politieke carrière dus nog niet aan de orde.

Voor hij afsluit, wil Jean nog één ding kwijt. “In de week na de opening is er hier Open Huis van 10 tot 17 uur. ’s Avonds, vanaf 19 uur, kan je deelnemen aan boeiende lezingen.” Op dinsdag rond flexwork. Het thema van woensdag is ledverlichting. En op donderdag kan je een lezing volgen over de herbestemming van kerken. Inschrijven voor een lezing is wel vereist. Dat kan op de website van Four Design. Klik op Newsroom en vervolgens op Benelux Events & Talks – May 2018. Meer info over de lezingen vinden jullie daar ook terug.

Voorgevel van de nieuwe showroom  — by Nele Moens Fotografie
Voorgevel van de nieuwe showroom  — by Nele Moens Fotografie

Bedankt voor jouw verhaal, Jean, en voor het vertellen van al die anekdotes. Ik wens je nog heel veel mooie jaren toe met DANclassics en Four Design.

Lieve vrienden, is jullie interesse voor Deens design nu ook gewekt? Jean nodigt jullie uit voor de Housewarming van Four Design op 17 mei, compleet met speeches, cocktails en tapas. En met stijlvolle Deense meubels! De deuren openen om 18 uur. Schrijf jullie wel eerst in op de website van Four Design (onder Newsroom – Showroom Opening), en dit uiterlijk op 12 mei.
Meer info over DANclassics vind je op de website. Jean kan je ook volgen op Instagram. Four Design heeft naast een website ook een Facebookpagina.