Yama Health: jezelf tegenkomen op de yogamat

Dag lieve vrienden. Laatst ontmoette ik Lotte Smets, een 22-jarige studente kinesitherapie met een ongeremde passie voor yoga. In maart dit jaar richtte ze haar eigen studio Yama Health op. Sindsdien geeft ze les in yogacentra en op aanvraag. Wie met Lotte een gesprek aanknoopt, wordt er spontaan zen van. “Vaak denk ik, plug into the positive: ik probeer de negatieve dingen in het leven te aanvaarden en mijn energie te richten op de positieve.”

Lotte op haar best in yogahouding. "Ik zie het als een uurtje voor mezelf, eentje zonder zorgen."
Lotte op haar best in yogahouding. "Ik zie het als een uurtje voor mezelf, eentje zonder zorgen."

Niets moet meer

Toen Lotte naar de universiteit trok, koos ze voor biochemie. “Na twee maanden besefte ik dat die richting niets voor mij was, maar ik wilde mijn jaar toch afmaken. In die periode kreeg ik af te rekenen met stress en faalangst”, blikt ze terug, “Op aanraden van een vriendin heb ik toen voor het eerst yoga geprobeerd.” Intussen kan ze zich een leven zonder niet meer voorstellen. “Doorheen de jaren heb ik gebasket, gevolleybald, gezwommen en geklommen, maar yoga is blijven plakken. Misschien omdat het geen sport is, maar een levensstijl.”

In yoga heeft ze rust gevonden en ideeën ontdekt die haar anders naar het leven doen kijken. ‘Ahimsa’, wat medeleven voor jezelf en anderen betekent, heeft op Lotte een onuitwisbare indruk nagelaten. “Ik probeer niet meer te streng voor mezelf te zijn. Mijn lichaam, mijn examens: het moet allemaal niet perfect”, legt ze bevlogen uit, “De kopstandhouding kon ik lange tijd niet en dat leidde altijd maar tot frustraties. Totdat ik tegen mezelf zei: ‘Ik hoef dat helemaal niet te kunnen, het is oké zo’”. Een paar weken later lukte die kopstand als vanzelf.

"Dat je voor yoga lenig moet zijn, is een misvatting. Het is er eerder een gevolg van", stelt Lotte gerust.
"Dat je voor yoga lenig moet zijn, is een misvatting. Het is er eerder een gevolg van", stelt Lotte gerust.

Al lerend lesgeven

Lotte leerde loslaten en ging uiteindelijk voor een opleiding kinesitherapie. “Ik kan er mijn fascinatie voor het lichaam combineren met sociale contacten. Nu heb ik echt het gevoel dat ik op mijn plaats zit”, vertelt ze enthousiast. Met hernieuwd zelfvertrouwen reisde ze vorige zomer een maand naar Kreta, waar ze een opleiding hatha-yoga volgde. “Nadien kreeg ik een aanbieding om in Antwerpen les te geven”, gaat Lotte verder. Niet veel later zag haar bvba Yama Health het levenslicht. “Ik volg zelf ook nog yogales, dus ik leer voortdurend bij. Op termijn wil ik mijn zaak uitbouwen tot een praktijk waarin ik mijn twee sterktes, yoga en kinesitherapie, samenbreng.”

Voor de naam haalde ze inspiratie uit de ‘yama’s’, waarden binnen de yogafilosofie. “Die van oprechtheid sprak me meteen aan. Ik wil iedereen die mijn lessen volgt individuele feedback meegeven. Daarom werk ik met kleine groepjes, want die persoonlijke zorg vind ik belangrijk en ze komt recht uit mijn hart”, vertelt Lotte. Ze raadt yoga aan voor het fysieke en mentale aspect. “Je versterkt er je buik- en rugspieren mee. En als je je weg wat kwijt bent of je wil ontladen, dan helpt yoga je lichter te voelen.” Van zakenmensen over artistiekelingen tot bouwvakkers, Lotte ziet wekelijks een breed publiek voor zich op de mat.

Kan die glimlach nog stralender? Als kersvers yoga-instructrice poseert Lotte trots met haar diploma.
Kan die glimlach nog stralender? Als kersvers yoga-instructrice poseert Lotte trots met haar diploma.
"Ik vind het altijd mooi om te zien hoe yoga verschillende mensen met elkaar verenigt", zegt Lotte.
"Ik vind het altijd mooi om te zien hoe yoga verschillende mensen met elkaar verenigt", zegt Lotte.

Leven in balans

“Aan het einde van een les, wanneer ik mijn ogen open en die glimlachende gezichten zie… Daar doe ik het voor”, glundert Lotte. Al is de combinatie van haar studies met het ondernemerschap niet altijd evident. “Ik volg les van 9 uur tot 18 uur, dus is het soms een uitdaging om uit mijn zetel te komen en op de fiets te kruipen. Maar lesgeven voelt goed. Ik heb er extra zelfvertrouwen door gekregen.” Aan de praktische beslommeringen ontsnapt ze helaas niet. “In mijn opleiding leer ik niets over boekhouding of marketing. In het begin heb ik wel eens gegoogeld hoe ik een factuur moest maken”, bekent ze al lachend.

Gelukkig is er nog tijd voor vrienden en familie. “Voor hen maak ik tijd. Ik ben heel blij met de reacties uit mijn omgeving, want ze zijn allemaal positief. Van mijn vader, oom en zus krijg ik hulp met mijn administratie en de steun van mijn moeder is goud waard”, vertelt Lotte dankbaar, “Voor mezelf is het fijn om ergens aan te bouwen, om een richting te hebben. Intussen droom ik van een reis naar een India, om daar de oeryoga te gaan ontdekken.” Toch heeft ze aan yoga een nuchtere kijk op het leven overgehouden. “Ik klamp me niet vast aan Yama Health. Als de toekomst iets anders voor mij in petto heeft, dan sta ik daar ook voor open”, besluit ze hoopvol.

Iedere locatie is goed voor een yogapose.
Iedere locatie is goed voor een yogapose.
"Tegen mijn studenten zeg ik altijd: 'Iedere les is een avontuurtje op de mat'", glimlacht Lotte.
"Tegen mijn studenten zeg ik altijd: 'Iedere les is een avontuurtje op de mat'", glimlacht Lotte.

Lieve vrienden, komen we elkaar eens tegen tijdens een yogales van Lotte? Ze geeft hatha- en vinyasa-yoga, allebei doenbaar voor beginners. “Hatha is statischer, je gaat van pose naar pose. Bij vinyasa vloeien de poses in elkaar over. Die vorm is dynamischer”, licht Lotte toe.

Meer info, waaronder haar lesmomenten, vinden jullie op haar Facebookpagina of op haar website.