NUï: creatief ontwerpen met hand en ziel

Dag lieve vrienden. Af en toe moet je iets nieuws proberen, dus waagde ik me laatst aan een workshop borduren. Annelies en Leila, vriendinnen sinds het derde middelbaar, zijn de drijvende krachten achter de creatieve ateliers van NUÏ, een nieuw DIY-bedrijf in Antwerpen. Een jaar geleden maakten ze van hun passie voor stof en wol hun beroep. “Anderen aanzetten om zelf dingen te creëren maakt voor ons de cirkel rond.” Over het nostalgisch geratel van stikmachines, professionele kruispunten en Japanse tintjes.

Leila (l) en Annelies: “Het moment waarop we onze kriebels voor een eigen project uitspraken, was er een van goud.” — by The Fresh Light
Leila (l) en Annelies: “Het moment waarop we onze kriebels voor een eigen project uitspraken, was er een van goud.” — by The Fresh Light

Even creatief als toen

“Als kind speelde ik met restjes wol en bleef ik op de markt hangen bij de stoffenkraam. Mijn moeder naaide veel, ook kleren voor mij. Het geluid van haar stikmachine vond ik zo huiselijk klinken”, vertelt Annelies bevlogen, “Na het middelbaar ben ik architectuur gaan studeren. Daar miste ik handwerk, dus heb ik nadien de opleiding mode gevolgd.” Ook Leila heeft altijd creatieve kriebels gevoeld. “Ik heb het op een andere manier gezocht door mijn studie taal en letterkunde”, vult ze aan, “Ik schrijf heel graag, voor mij is dat breien met woorden. Je hebt een basis en daar leg je je creatieve gevoel in.”

Annelies ging aan de slag bij ontwerpers, Leila belandde in de communicatiewereld. “In mijn job was ik vooral in de weer met technische aspecten, waardoor ik weinig creëerde wat echt uit mezelf kwam. Met een pasgeboren zoontje was ik klaar voor een rustigere job waarin ik opnieuw met mijn creativiteit in contact kon komen”, blikt Annelies terug. Ook Leila bevond zich op een professioneel kruispunt. “Ik had intussen naai- en breigroepjes met vriendinnen opgericht”, glimlacht ze, “Ik werkte in klassieke sectoren die weinig creativiteit vergden en voelde een drang om met zelf creatief bezig te zijn. Dat gaf mij rust en voldoening.”

Leila (r): “Ik heb Annelies op een andere manier leren kennen, maar het sluit perfect aan bij de vriendin die ze al was.” — by The Fresh Light
Leila (r): “Ik heb Annelies op een andere manier leren kennen, maar het sluit perfect aan bij de vriendin die ze al was.” — by The Fresh Light

En toen was er NUÏ

“Het moment waarop we het eerste zaadje voor NUÏ geplant hebben, herinner ik me nog levendig,” vertelt Annelies enthousiast, “In een van onze gesprekken liet ik vallen dat ik graag opnieuw naailes wilde geven. Waarop Leila antwoordde dat het haar ook leuk leek om haar creativiteit naar een hoger niveau te tillen. ’s Avonds hebben we elkaar nog berichtjes gestuurd, met de vraag of we er toch niets mee zouden doen. We zijn toen meteen beginnen brainstormen. Een maand later was alles zo goed als klaar in ons hoofd.” Uit een lange lijst koos het duo voor de naam NUÏ, de fonetische vorm van een naaitechniek in het Japans. “In de Japanse taal kun je er iets voor of achter zetten, waardoor het een specifieke naaiterm betekent”, verduidelijkt Leila.

Sinds het prille begin van hun samenwerking dragen Leila en Annelies duurzaamheid hoog in het vaandel. “Zo kiezen we voor stoffen uit Europa en recycleren we wol die we toegestopt krijgen. Het liefst werken we met materialen die natuurlijk zijn”, legt Leila uit. Tijdens uiteenlopende workshops - van naaien en breien tot macramé en weven - toveren deelnemers stukken stof en bollen wol om tot hippe pareltjes. “Met oude technieken spelen we in op hedendaagse trends. We besteden niets uit, dus op voorhand maken we iedere creatie zelf. We verdiepen ons in alle technieken om ze tot in de puntjes te beheren. Daar kruipt veel tijd in, maar voor ons is dat een plezier.”

"Werken" en genieten: Leila en Annelies geven alle workshops zelf. — by The Fresh Light
"Werken" en genieten: Leila en Annelies geven alle workshops zelf. — by The Fresh Light

Even pauze

Met NUÏ surfen Leila en Annelies mee op de tendens van slow life. “Vandaag plannen veel mensen bewust relaxte avonden in. Tijd waarin ze hun huishouden en gezin even aan de kant laten”, licht Leila toe, “Breien of naaien is een beetje zoals yoga: je kruipt erin, verlegt je focus en vergeet al de rest.” Al zijn de workshops evengoed een sociaal gebeuren. “Het is fijn om te zien hoe mensen die elkaar totaal niet kennen, connecties leggen”, pikt Annelies in, “Iedereen komt binnen met hetzelfde doel en dat zorgt voor een fijne groepssfeer.”

Met hand en hart: “Als deelnemers tevreden buiten stappen, geeft dat een enorm gevoel van voldoening." — by Melissa Milis
Met hand en hart: “Als deelnemers tevreden buiten stappen, geeft dat een enorm gevoel van voldoening." — by Melissa Milis

NUÏ groeit en bloeit

Dat beide dames hun passie beleven, druipt ervan af. “Creativiteit en bezieling”, verwoordt Annelies de betekenis van NUÏ. “We halen er zoveel voldoening uit”, beaamt Leila. Iets wat ook hun omgeving niet is ontgaan. “Onze partners zijn blij dat we een project hebben dat ons gelukkig maakt. Voor hen hoeft het huis niet meteen vol te hangen met al onze creaties, maar ze zijn heel begripvol. En het zijn ook de enige mannen die ons liken op Instagram”, glimlacht Annelies.

“We hopen nog lang verder te mogen doen. Op termijn willen we graag een eigen pand, een vaste plek voor onze ateliers. En we overwegen om onze producten te verkopen. In welke richting we ook groeien, het creatieve proces blijft voor ons allebei prioritair. Daar willen we niet op inboeten, want dat is altijd de drijfveer geweest”, benadrukt Annelies. “We toetsen ook alles met elkaar. Dat het bijzonder goed blijft klikken tussen ons maakt het alleen maar mooier”, besluit Leila.

“Onze kinderen zijn het intussen gewend om model te spelen voor onze creaties”, glimlacht Annelies. — by Leila Rasson
“Onze kinderen zijn het intussen gewend om model te spelen voor onze creaties”, glimlacht Annelies. — by Leila Rasson
Annelies en Leila volgen de trends in stoffen- en wolland op de voet en introduceren ieder seizoen nieuwe workshops.  — by Melissa Milis
Annelies en Leila volgen de trends in stoffen- en wolland op de voet en introduceren ieder seizoen nieuwe workshops.  — by Melissa Milis
De projecten van NUÏ zijn zo divers dat iedereen er makkelijk z’n gading vindt. — by Leila Rasson
De projecten van NUÏ zijn zo divers dat iedereen er makkelijk z’n gading vindt. — by Leila Rasson

Lieve vrienden, willen jullie graag een workshop breien, naaien, borduren of weven proberen? Of wat dachten jullie van macramé, armbreien of tricotin (een populaire Franse breitechniek)? Ontdek het aanbod van NUÏ op de website of volg de projecten van Annelies en Leila op Facebook en Instagram.