Mieke Vanhove: “Ik wil de eigenheid van iedere jongere tot zijn recht laten komen”

Dag lieve vrienden, als kind kreeg ik vele jaren GON-begeleiding vanuit Sint-Gerardus. Dat is een zorg- en onderwijsinstelling voor kinderen, jongeren en volwassenen met een (neuro)motorische of meervoudige handicap. Dit jaar bestaat Sint-Gerardus 60 jaar en dat laten zij niet onopgemerkt voorbij gaan. Een van de activiteiten die ze organiseren, is het grootse theaterspektakel ‘Ons Rijk’ met leerlingen, leerkrachten en begeleiders. Ik ging een kijkje nemen tijdens hun allereerste doorloop in het prachtige gebouw van Sint-Gerardus te Diepenbeek. Gelukkig wilde Mieke Vanhove, regisseuse van dit spektakel en docent aan deze school, vóór de doorloop even tijd voor me vrijmaken.

Mieke samen met de acteurs tijdens de eerste doorloop — by Andries Haesevoets
Mieke samen met de acteurs tijdens de eerste doorloop — by Andries Haesevoets

Mieke verloor haar hart hier

Mieke is heel toevallig bij Sint-Gerardus terechtgekomen. Na haar studies Regentaat gaf ze eerst les in het algemeen onderwijs. Daarna ging ze naar Sint-Gerardus. Die eerste momenten bij Sint-Gerardus herinnert ze zich als “vrij intimiderend” onder meer door de talrijk aanwezige rolwagens. Maar na een week had Mieke haar hart hier verloren en zag ze niet meer de beperkingen van de jongeren, maar zag ze juist allemaal unieke en mooie karakters.

Mieke geeft vooral les aan de oudsten, de 18- tot 21-jarigen. Zij helpt hen met het zoeken naar vrijwilligerswerk en het plannen van hun toekomst, het zoeken naar een geschikte woonvorm bijvoorbeeld. “Als de jongeren succeservaringen hebben door bijvoorbeeld werk te vinden en daar te kunnen blijven, maakt me dat heel gelukkig”, vertelt Mieke.

Een zelfgeschreven sprookje

Om de tien jaar maken ze bij Sint-Gerardus een musical maar dit jaar, naar aanleiding van het zestigjarig bestaan, werd er een totaalspektakel gemaakt met allerlei kunstvormen waar de leerlingen zelf aan kunnen deelnemen. De eigenheid van elk van hen kan zo tot zijn recht komen tijdens de voorstelling. Mieke heeft het stuk helemaal zelf geschreven, zodat de jongeren zoveel mogelijk aan het woord komen. “Het motto van Sint-Gerardus is ‘Samen zorgen – zelf kunnen’ vandaar dat de focus vooral op het spel van de leerlingen ligt“, bevestigt Mieke.

“In het schrijven van het stuk en in de regie ervan, kroop heel veel werk”, vertelt Mieke, “Theater is mijn grote passie, want ik speel zelf theater bij gezelschap Pronk. En ik vind het heel waardevol om mensen theater te laten spelen zodat ze ervaren wat dat allemaal kan betekenen. Ik denk dat ik wel in mijn opzet geslaagd ben, want de jongeren komen graag naar de repetities en het is dan leuk dat ik die microbe voor theater heb kunnen doorgeven aan hen.”

Enthousiaste spelers van alle leeftijden

Het enthousiasme van de jongeren en van de begeleiders is ook iets wat me meteen opviel tijdens de doorloop. In totaal spelen er ongeveer 150 jongeren (plus alle begeleiders en medewerkers) mee met deze voorstelling, dus kan je je wel inbeelden dat dit een gigantische drukte geeft. Toch vond ik dat alles vrij rustig verliep en dat iedereen zeer gemotiveerd was en met heel veel liefde voor elkaar zorgde. Mieke vertelt bovendien dat haar werking met deze jongeren niet veel verschilt van die met jongeren zonder beperking. Het enige verschil is dat er wat meer herhaald wordt. Maar deze jongeren hebben veel discipline en werken hard. “Dat maakt het des te leuker om ermee te werken”, beaamt Mieke.

Omdat de spelers van alle leeftijden zijn, heeft Mieke ervoor gekozen om een modern sprookje te schrijven. De voorstelling gaat over een koning die verdwenen is waardoor de macht opnieuw moet worden ingevuld in het rijk. In het rijk zijn er vier provincies die elk de macht naar zich toe willen trekken. Iedere provincie heeft een eigenschap waarin ze uitblinkt maar elke eigenschap heeft ook een valkuil. Daardoor is eigenlijk geen enkele provincie geschikt om de macht op te eisen en moeten ze samen naar een oplossing zoeken.

Theater voor iedereen

Door dit project hoopt Mieke dat de zorg- en onderwijsinstellingen terug meer gaan samenwerken. Een droom van Mieke is dat theater voor alle doelgroepen een haalbare kaart wordt. Veel mensen met een motorische handicap vinden helaas geen groep waarbij ze zich kunnen aansluiten. Ze hoopt dan ook dat er nog veel meer gelijkaardige projecten zullen opstarten.

Dank je wel, Mieke, voor het leuke en warme gesprek.

Lieve vrienden, ik begaf me in een zeer warme omgeving met veel vreugde en hoop. Het theaterspektakel ‘Ons Rijk’ is echt een prachtig project waarin diversiteit, vreugde en liefde centraal staan. De getalenteerde spelers van Sint-Gerardus kan je gaan bewonderen op 3 en 4 februari, telkens om 15 uur en om 18 uur, in het Cultuurcentrum te Hasselt. Ga zeker kijken naar deze wondermooie voorstelling.