Emely Alders: “We moeten kinderen de ruimte geven om te spelen en hen zelf dingen te laten ontdekken”

Dag lieve vrienden, vorig jaar was ik voor het eerst vrijwilliger tijdens het Krokusfestival in het Cultuurcentrum Hasselt. Ik had er enorm van genoten en daarom heb ik me voor deze editie opnieuw opgegeven als vrijwilliger. Het Krokusfestival is een kunstenfestival voor een jong publiek met zowel nationale als internationale muziek-, woord- en dansvoorstellingen. Ook creëert het Krokusfestival een ontmoetingsplaats voor professionals. Enkele dagen geleden sprak ik met Emely Alders, productieleidster van het Krokusfestival.

Emely naast haar bureau met een programmaboekje van het Krokusfestival — by Andries Haesevoets
Emely naast haar bureau met een programmaboekje van het Krokusfestival — by Andries Haesevoets

Een sprong in het diepe

Op 9 februari gaat de 21e editie van het Krokusfestival van start maar voor Emely is het nog maar haar tweede editie. Catering en hotels in orde maken, draaiboeken maken, vrijwilligers opsporen, technische en communicatiefiches opvragen, dat zijn enkele van de vele taken van Emely. Kortom, ze moet ervoor zorgen dat alles goed verloopt en dat iedereen weet wat er moet gebeuren.

“Vorig jaar was het de eerste keer dat ik een festival echt als productieleidster meemaakte. Dat was wel een sprong in het diepe. Ik had een idee van wat ik moest doen en van wat ik kon verwachten. Maar dat is natuurlijk anders als je het ook effectief meemaakt”, vertelt Emely. Na haar studies kunstwetenschappen, cultuurmanagement en ten slotte filmstudies en visuele cultuur, begon Emely te werken voor Theater op de Markt, een openlucht- en circustheaterfestival in Hasselt en Neerpelt, waarbij ze voordien vele jaren als vrijwilliger gewerkt had. Drie maanden later begon ze te werken voor het Cultuurcentrum Hasselt. “Dit jaar merk ik dat ik meteen ben ingewerkt. Ik weet beter hoe de dingen in elkaar steken en bij wie ik moet zijn voor bepaalde vragen. Dus loopt het wel vlotter dan vorig jaar.”

Let’s play

Het Krokusfestival focust op kinderen, jongeren en families. Het is ontstaan als een kinderkunstenfestival waarbij ze kinderen en families een cultureel aanbod wilden geven dat op hun gericht was. “Kinderen kunnen veel meer aan dan we zelf denken. Ze moeten niet zo bemoederd worden want kinderen hebben zeker en vast de capaciteiten om een bepaald niveau aan te kunnen zonder dat je hiervoor schrik moet hebben”, licht Emely toe.

Dit jaar is het thema ‘Let’s Play’. “We moeten kinderen de ruimte geven om te spelen en hen zelf dingen te laten ontdekken. We willen vaak dat kinderen niet te ver weg gaan. Onderzoek toont aan dat ouders om de 17 seconden oogcontact hebben met hun kinderen als die in de speeltuin spelen. De vrijheid van kinderen is veel beperkter dan vroeger door de vele regeltjes en de verhoogde veiligheid. Dat is belangrijk maar soms kunnen we daar ook in overdrijven. Daarom willen we dit jaar met ons thema de grenzen van de vrijheid van kinderen een beetje gaan opzoeken”, vertelt Emely.

Samenwerken en samen denken

Samenwerken en samen denken zijn ook voor deze editie van het Krokusfestival belangrijke elementen. Zo worden gezelschappen bijvoorbeeld ondersteund met diverse coproducties. Verder zullen internationale gezelschappen talrijk aanwezig zijn en worden er een hele reeks seminaries en lezingen aangeboden. “Vorig jaar zijn we bijvoorbeeld gestart met het seminarie ‘Think local create global’. Europese kunstvormen lijken meer en meer de maatstaf te worden waaraan andere culturen zich moeten spiegelen. In dit seminarie wordt er onderzocht hoe we verschillende culturen meer kunnen samenbrengen, zodat er geen culturen verloochend worden maar we eerder een samenwerking krijgen”, bevestigt Emely.

Nieuw dit jaar is de tentoonstelling ‘YOUNG forever’. We zijn steeds meer gefascineerd door jeugd en schoonheid en dit wordt versterkt door bijvoorbeeld sociale media, modedictaten en marketing. Met werken van veel getalenteerde fotografen zet YOUNG forever kinderen en jongeren centraal die onder invloed zijn van het beeld dat de maatschappij creëert of voor hen wilt creëren.

Blijven groeien

Het Krokusfestival begon 21 jaar geleden als een kleinschalig evenement met maar enkele workshops en slechts één voorstelling per dag. Vandaag is het Krokusfestival uitgegroeid tot een groots internationaal kunstenfestival waarop meer dan 32 gezelschappen spelen. Ook op andere plaatsen in Hasselt staan leuke activiteiten gepland in het kader van het Krokusfestival. Niettegenstaande dit grote succes is er de drijfveer om te blijven groeien, netwerken uit te breiden en samenwerkingen te versterken. Emely voegt hieraan toe dat ze hun visie ook willen blijven versterken. “Als kind heb ik het met de paplepel meegekregen om naar voorstellingen te gaan kijken. Ik merkte later echt het verschil want ik durfde sneller de stap te zetten om naar voorstellingen te gaan. Ik vind het heel belangrijk dat kinderen goede voorstellingen bekijken en dat ze zo leren dat cultuur ook interessant kan zijn. Hoe vroeger je dit meekrijgt, hoe beter.”

Bedankt, Emely, voor dit inspirerende gesprek!

Lieve vrienden, het Krokusfestival is een echte aanrader voor alle leeftijden. Laat je onderdompelen in een creatieve, vrolijke en gepassioneerde sfeer. Er is voor ieder wat wils! Van vrijdag 9 februari tot en met donderdag 15 februari kan je het allemaal gaan ontdekken in Cultuurcentrum Hasselt.